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愛爾蘭的瓦拉德卡:當保守的天主教國家出了一個同性戀總理

2017/06/03 轉角24小時

印度裔移民二後代的瓦拉德卡,將會是世界上第4位公開出櫃的國家領導人。 圖/美...
印度裔移民二後代的瓦拉德卡,將會是世界上第4位公開出櫃的國家領導人。 圖/美聯社

【2017.06.03 愛爾蘭】

愛爾蘭的瓦拉德卡:當保守的天主教國家出了一個同性戀總理

1993年同性戀才除罪化,2015年才公投修憲、確認同性伴侶結婚權利的愛爾蘭,曾是歐洲最為保守的天主教國家,但在2017年的如今,愛爾蘭新任總理的大任,也將史無前例落在39歲瓦拉德卡(Leo Varadkar)——一位印度裔移民二後代,以及一名公開出櫃的同性戀者——身上。

行內閣制的愛爾蘭,自2011年以來,就由中間偏右的「愛爾蘭統一黨」(Fine Gael)黨魁恩達.肯尼(Enda Kenny),出任總理。但由於經濟表現不如預期,又因一連串的警政醜聞(愛爾蘭警界抹黑內鬥、偽造文書與吃案風波連環爆),因此創下任期紀錄的肯尼也不得不在今年春天宣布引退,同步辭去黨魁與總理職務。

肯尼引退後,愛爾蘭統一黨也展開內部改選,最終才於6月2日選出年輕的社會保護部長,里奧.瓦拉德卡,擔任黨與國家的領航人。

現年39歲的瓦拉德卡,28歲就在都柏林西區選上了國會議員,之後也擔任過體育部長、衛生部長與社會保護部長。他的仕途一路順風順水,但在愛爾蘭之外,瓦拉德卡最被矚目的卻是自己的身家背景——他的父親是來自於印度的移民,而他本人更在2015年愛爾蘭同婚修憲公投前夕公開出櫃,兩種特別的身份,也讓成為總理的他掀起了一波「愛爾蘭驚奇」。

瓦拉德卡表示,自己的爸爸是醫生、媽媽是護理師;爸爸來自印度,媽媽是愛爾蘭人,但兩人卻在英國工作時相識、相戀、然後結婚;而自己雖然生在保守的天主教社會,喜歡的卻是男生,但這認同都只是自己的一部份。

2015年年初,當時的愛爾蘭正準備針對同性戀能否結婚的問題,舉行修憲公投,而瓦拉德卡也選在自己36歲生日當天,在國家電台的廣播中承認自己「就是男同性戀者」,但他也對支持者們說道:

我是同性戀者,這不是秘密,但也不見得人人都知道,不過我從未公開說過這件事...雖然這些不是我的全部,我不全是印度混血議員、醫生從政,或者是同性戀政治家,但這些認同都也是我之所以為我的一部份。

儘管在公投之前,71%的愛爾蘭人都支持同性婚姻的合法,但勢力龐大且保守的愛爾蘭天主教會,卻對同婚合法抵制到底,因此作為愛爾蘭史上第一位公開出櫃的部長級官員,瓦拉德卡的告白也引發愛爾蘭、乃至於國際社會的一片轟動!

在英國統治下的愛爾蘭,過去曾於維多利亞時代將同性戀者入罪刑事化,像是著名的愛爾蘭劇作家王爾德(Oscar Wilde),就因同性戀行為而入獄,最後也在社會的壓力下流亡海外、身敗名裂地落魄死去。

在王爾德之後,愛爾蘭也在1922年脫離英國統治,並在1948年建立愛爾蘭共和國。但在天主教教會與傳統文化的影響下,愛爾蘭的政治與社會仍維持著相對保守的氛圍,雖然性別平權運動已在60年代緩步展開,但一直到1993年愛爾蘭才正式將同性戀除罪化。

雖然針對同性伴侶的結合,愛爾蘭已於2010年推出「民事結合」的婚姻替代,但LGBT團體與政壇人士卻認為,與一般異性戀所享有的「婚姻」選項相比,民事結合並未享有相同的憲法保障地位,因此在民意壓力下,愛爾蘭國會才會不顧天主教教會的強力反對,在2015年推動修憲公投,詢問愛爾蘭人是否同意:「婚姻可以依兩個人的意願而依法構成,不論他們是不是同性都可以。」

2015年的愛爾蘭公投,最終在62.07%的壓倒性支持下順利過關,成為全世界第19個將同性婚姻合法化的國家。投票前公開出櫃的瓦拉德卡,在這之後也成為了「新生代政治」的明星人物,而今年的這場黨內選舉,更讓他一舉登上國家領導人的位置、成為愛爾蘭共和國史上最年輕的總理。

儘管不少反對者批評瓦拉德卡「個性頑固」、「政治路線與英國保守黨的菁英主義如出一轍」;但根據瓦拉德卡的自述,愛爾蘭的「未來政治」應該在社會政策上擁抱多元主義,但在經濟發展上卻應該力挺全球化、自由化的方向。而瓦拉德卡的年輕外表,與社會多元、經濟自由的「中間路線」,也不免讓人把他與法國新當選的馬克宏總統相提並論,並視他們為歐洲新生代的「少年明星」。

《愛爾蘭時報》表示,瓦拉德卡的上台,有望讓近年走入頹勢的愛爾蘭統一黨自此「煥然一新」;而從全歐洲最保守的天主教國家,到2015年為了同婚修憲,如今的愛爾蘭更選出了一個移民後裔與同性戀者擔任總理,短短的幾年之間,足以驗證愛爾蘭社會風氣已經不同,對於不同認同的常態接受也讓瓦拉德卡的接任更具里程意義。

瓦拉德卡將會是世界上第4位公開出櫃的國家領導人,在他之前則包括冰島前總理西古達朵提(Jóhanna Sigurðardóttir,2009-13)、比利時前首相迪吕波(Elio Di Rupo,2011-14)與盧森堡現任首相貝特(Xavier Bettel,2013-)。



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