親愛的網友:
為確保您享有最佳的瀏覽體驗,建議您提升您的 IE 瀏覽器至最新版本,感謝您的配合。

2,600光年外的宇宙絢爛:韋伯太空望遠鏡見證的恆星消亡時刻

2023/08/04 轉角24小時

韋伯太空望遠鏡拍下M57環狀星雲,呈現前所未有的清晰程度。 圖/NASA
韋伯太空望遠鏡拍下M57環狀星雲,呈現前所未有的清晰程度。 圖/NASA

▌2,600光年外的宇宙絢爛:韋伯太空望遠鏡見證的恆星消亡時刻

「見證恆星死亡前的最後絢爛。」美國太空總署(NASA)8月3日發布韋伯太空望遠鏡(JWST)傳回的最新照片,照片中以前所未有的清晰程度呈現距離地球約2,600光年遠的M57環狀星雲。該星雲是恆星邁入生命演化週期最後階段的產物,而韋伯望遠鏡所拍下的細緻結構,除了無比壯觀之外,科學界也能以此深入觀察、探索恆星生命的最後時刻——這也是太陽將在60億年之內,將迎來的相同命運。

▌延伸閱讀:〈尋找「宇宙黎明」:韋伯太空望遠鏡拍攝的130億年最古老星系〉

韋伯太空望遠鏡傳回一批最新照片,美國太空總署(NASA)與歐洲太空總署(ESA)8月3日發布處理過的影像,被拍下的是距離地球約2,600光年遠的M57環狀星雲,照片以前所未有清晰細節,捕捉了形成星雲的氣體光環和中間的白矮星——白矮星是恆星耗盡其核燃料(例如氫)之後殘餘的核心,溫度極高、密度極大,白矮星會輻射紫外線和X射線,導致被其驅逐到周圍並電離的氣體發出鮮豔多彩的螢光,也就是照片中紫色、綠色的環狀星雲。

白矮星是恆星生命的最後階段,太陽也將在60億年內耗盡氫,邁入相同命運——在氫耗盡、無法再進行氫融合產生能量之後,太陽會膨脹成紅巨星,其外層大部分物質擺脫原本的重力之後,也將形成發光的行星狀星雲,有著彩色光環、持續膨脹的氣體、錯縱的稀疏雲狀結構,餘下的核心便成為白矮星。

而韋伯太空望遠鏡拍到的M57,是在約2萬年前由一顆與太陽大小相當的恆星演化而成,距離地球約2,600光年遠,在1779年首次被人類觀測發現,位於天琴座方向、最佳觀測時間是8月,對天文愛好者來說相對容易觀測、以其甜甜圈狀的光環為辨別特徵。

與地球上能夠觀測得到的其他星雲不同,M57的傾斜角度使地球上的觀測者能夠看到其正面輪廓,科學家也得以觀察當中恆星逐漸消亡的物理過程。

美國郵政局於2022年9月8日推出了為韋伯太空望遠鏡推出一枚新郵票。 圖/法新社
美國郵政局於2022年9月8日推出了為韋伯太空望遠鏡推出一枚新郵票。 圖/法新社

哈伯太空望遠鏡在1998年拍下的M57。 圖/NASA
哈伯太空望遠鏡在1998年拍下的M57。 圖/NASA

至於照片中的M57環狀星雲,是在約4,000年前形成,韋伯太空望遠鏡的近紅外線相機不僅拍出了過往無法清晰觀察到的星雲膨脹結構,也呈現了中心白矮星周圍的星雲內部區域。

過去用哈伯太空望遠鏡(Hubble Telescope)所拍到的M57要模糊得多,可見因星雲中有許多不同的化學元素,如氦、氮、氧、氫、硫等,而發出不同特定顏色的光,而光圈中間有一個小白點,即為白矮星。韋伯望遠鏡所回傳的最新照片則加倍細緻,研究團隊看到了數百個神祕的條紋狀特徵,大部分都指向中間的白矮星,而這些「條紋」是如何形成,目前尚不清楚。

曼徹斯特大學天體物理學教授澤爾斯特拉(Albert Zijlstra)對韋伯望遠鏡回傳的M57照片表示:

「我們對圖像中的細節感到驚訝,比我們以前見過的還要好...我們一直都知道行星狀星雲很漂亮,我們現在所看到的景象實在太壯觀了。」

韋伯望遠鏡星雲成像專案的聯合首席科學家考克斯博士(Dr. Cox)則說:

「這些圖像不僅僅美觀,它們也為恆星演化過程提供了豐富的科學見解;透過用韋伯望遠鏡研究環狀星雲,我們希望能夠更深入地了解恆星的生命週期以及其釋放到宇宙中的元素。」

在韋伯太空望遠鏡近期回傳的照片中,有一個模樣像是問號「?」的天體。 圖/NASA
在韋伯太空望遠鏡近期回傳的照片中,有一個模樣像是問號「?」的天體。 圖/NASA

韋伯太空望遠鏡自2021年12月25日發射到太空,首次回傳發布的全彩星系照片已令天文學界驚艷不已,當時韋伯望遠鏡以「重力透鏡效應」(gravitational lensing),拍下130億光年遠的星系;這也意味著照片中的光是在130億年前發出,已經接近138億年前發生的大霹靂,也就是說該張照片幾乎回溯到了宇宙的起點,是人類迄今對宇宙取得最古老的紀錄。

近期韋伯望遠鏡的科學團隊還在2023年6月26日發布Herbig-Haro 46/47天體照片,呈現距離地球1,470光年遠的船帆座(Vela Constellation)中,兩顆正在形成中的恆星,而有趣的是,在該張照片中,還有一個模樣像是問號「?」的天體;目前科學家尚未釐清該「宇宙問號」實際上是什麼,負責管理韋伯望遠鏡的巴爾的摩太空望遠鏡科學研究所(STScI)推測,「宇宙問號」可能是一個遙遠的星系、或是兩個相互作用的星系,因重力互動而在視覺上形成扭曲的問號形狀。

STScI補充指出:

「這或許是我們第一次看到像這樣特殊的天體...為了要弄清楚它是什麼,我們還有更多工作要做。韋伯望遠鏡展現給我們的是許多更新的、更遙遠的星系——所以也有了更多的科學探索等待完成!」

目前科學家尚未釐清該「宇宙問號」實際上是什麼。 圖/NASA
目前科學家尚未釐清該「宇宙問號」實際上是什麼。 圖/NASA


收看更多文章,請訂閱轉角國際facebook專頁:

推薦閱讀

尋找「宇宙黎明」:韋伯太空望遠鏡拍攝的130億年最古老星系

Stunning James Webb telescope images show death throes of distant star

James Webb Space Telescope spies giant cosmic question mark in deep space (photo)

作者文章

白線斑蚊(又名亞洲虎蚊)已在歐洲北部落腳,氣候變遷造成的均溫升高可能是病媒蚊肆虐...

歐洲的登革熱危機:氣候暖化造成疫情升溫,法國面臨奧運防蚊難關

2024/06/12
巴黎共和廣場,在歐洲議會選舉結束、馬克宏宣告解散國會後,有大批民眾在共和廣場抗議...

2024歐洲議會大選:極右派勢力擴張,法國馬克宏敗選「解散國會」的政治豪賭

2024/06/11
輝達公司市值5日突破3兆美元大關。圖為執行長黃仁勳6月2日於台北展示NVIDIA...

AI前景無可限量?輝達市值突破3兆美元,成為全球第二大公司

2024/06/06
巴拉圭納納瓦,2名男子穿過連接阿根廷和巴拉圭兩國的橋樑,將商品從阿根廷運往巴拉圭...

「邊境鬼城」納納瓦:被阿根廷289%通膨率壓死的蕭條角落

2024/06/05
印度總理莫迪抵達新德里印度人民黨總部。 圖/法新社

印度選後觀察:莫迪勝選但號召力衰退?政治神話面臨國會挑戰

2024/06/05
《美聯社》記者懷德納於1989年6月5日拍下的「坦克人」照片,成為六四事件的標誌...

紀錄「坦克人」的一瞬:攝影師對抗搜查,以科技突破中國暴政

2024/06/04

最新文章

G7領袖正齊聚義大利普利亞出席G7峰會,此次峰會時機點正逢俄烏及以哈衝突持續之際...

【Daily Podcast】G7峰會聚焦增援烏克蘭/港府對6名反送中流亡運動者下拘捕令、援助行為也將觸法

2024/06/14
歐盟執委會宣布自7月4日將對中國進口電動車加徵關稅,比亞迪(BYD)汽車將被徵收...

【Daily Podcast】歐盟宣布對中國電動車進口加徵最高38%關稅,反制「國家不公平國家補貼」

2024/06/13
美國總統拜登兒子杭特.拜登(Hunter Biden)遭控於2018年購買槍枝時...

【Daily Podcast】杭特拜登非法持槍三項罪名被判成立/歐洲登革熱危機,法國面臨奧運防蚊難關

2024/06/12
白線斑蚊(又名亞洲虎蚊)已在歐洲北部落腳,氣候變遷造成的均溫升高可能是病媒蚊肆虐...

歐洲的登革熱危機:氣候暖化造成疫情升溫,法國面臨奧運防蚊難關

2024/06/12
巴黎共和廣場,在歐洲議會選舉結束、馬克宏宣告解散國會後,有大批民眾在共和廣場抗議...

2024歐洲議會大選:極右派勢力擴張,法國馬克宏敗選「解散國會」的政治豪賭

2024/06/11
本圖為禽流感病毒示意圖。世界衛生組織(WHO)6月5日宣布,墨西哥出現全球首個感...

【Daily Podcast】WHO:墨西哥出現首例人類感染H5N2禽流感死亡個案/輝達市值突破3兆美元,成為全球第二大公司

2024/06/06

回應

Top