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少子化救急零用金?東京推行「0到18歲每月普發5000日圓」

2023/01/05 轉角24小時

每人每月可以領到5,000日圓的小額補助,到底能對日本生育率探底的少子化危機有何...
每人每月可以領到5,000日圓的小額補助,到底能對日本生育率探底的少子化危機有何幫助? 圖/路透社

【2023. 1. 5 日本

少子化救急零用金?東京推行「0到18歲每月普發5000日圓」

「0~18歲的東京都市民,每個月可以領到5,000日圓。」日本東京都知事小池百合子,在新年連假尾聲的1月4日公布新政策,擬定將針對所有東京都0到18歲的市民,不論任何經濟收入條件,每人每月可以領到5,000日圓(約新台幣1,100元),做為因應少子化問題的家庭補助金。這個不設限的現金普發,雖然受到東京都市民的好感歡迎,但這樣的小額補助,到底能對日本生育率探底的少子化危機有何幫助?小池百合子這個用上東京都共1,200億日圓預算的發錢戰略,同時似乎也有與岸田政權互別苗頭的政治意味。

在日本新年連假最後一天的1月4日,東京都知事小池百合子公布新年度的預算規劃,其中一項普發現金的政策引起日本社會和新聞話題的熱烈討論。小池擬訂在今年2023年度開始,針對東京都0到18歲的市民,每一個人每個月可以領到5,000日圓的補助金。發放對象的條件,除了年齡必須為0到18歲之外,沒有任何排富限制、收入條件等門檻,換句話說是在年齡範圍內的現金普發。

根據小池的說法,這項政策的目的是因應日本的少子化危機,「日本全國的一年出生人口數,首度低落到一年80萬,已經動搖了整個社會存立的基礎」,為了能夠長期持續地提供東京都家庭支援,因此擬訂了這個預算,讓家中有0~18歲孩子的家庭可以得到經濟上的緩解。

小池百合子在上野動物園與孩童合影。 圖/美聯社
小池百合子在上野動物園與孩童合影。 圖/美聯社

日本學生展示新年書法比賽作品。 圖/路透社
日本學生展示新年書法比賽作品。 圖/路透社

截至2022年的統計,東京都內0到18歲人口約200萬人,若每人每月5,000日圓為計,一年下來的預算總費用為1,200億日圓(約新台幣278億),約佔東京都預算的1.5%。而在這個政策提出之後,儘管每人5,000日圓並不算多,但現下日本物價上漲的經濟緊縮,東京都市民對於普發現金的「有感政策」大多抱持歡迎的態度,特別是不會針對所得條件設限,多認為聊勝於無。

為什麼會是設定在「5,000日圓」的金額?東京都提出的試算,是以東京居民與其他地域的生活和教育費用比較而來,以2019年令和元年的資料統計,平均每個東京都的家庭每月教育費用為1萬9,000日圓,相較日本全國其他區域的平均1萬1,000~1萬4,000日圓,多出5,000~8,000日圓左右的差額,所以最後取捨以補助5,000日圓為基準。

小池百合子強調,這不是短期發錢的政策,而是長期每月補助的支援,「替養育孩子的家庭加油,這是給未來的投資」,不過除了確定是在2023年開始發放之外,尚未定案從何時正式開始發錢,以及若是要直接發放給個人,具體的方式是開設未成年人的帳戶?還是以家庭為單位發錢?相關細節還有待東京都的進一步確立。

儘管對於通貨膨脹、生活緊縮感強烈的東京都居民來說,這個政策也算不無小補,但小池所說的「因應少子化危機」,真的可以靠發放5,000日圓來緩解嗎?光靠給0~18歲每月補助金,是否能讓東京都的家庭更願意生小孩,這一點仍令人存疑。《日本經濟新聞》的評論就認為,雖然每月5,000日圓確實讓不少家庭有感,但實際上要說關乎生育率恐怕是有所誤解,相比之下或許更應該針對的是校園營養午餐免費、學校教材費全免...等等各種無償化政策,才比較能夠讓市民更願意生小孩、也更有經濟餘力照顧。

在東京神社參拜、慶祝「三五七」的孩童。 圖/法新社
在東京神社參拜、慶祝「三五七」的孩童。 圖/法新社

京都的學生參加新年插花活動。 圖/美聯社
京都的學生參加新年插花活動。 圖/美聯社

微妙的是,東京都的政策不設定經濟門檻,因此高收入家庭一樣可以依照人口獲得補助金。但日本的高收入家庭卻反而是生育率相對低的族群,這個5,000日圓可能既無經濟上的急迫需求、也難變成提高生育的誘因。而同樣來自《日本經濟新聞》的觀察認為小池的政策看似沒什麼重大突破,但對於日本國民而言,近年日本低迷的經濟、以及幾乎「零改革」的政策感受,東京都的做法反而多少給市民帶來確實的「改革有感」。

同樣針對少子化政策,對照就是日本首相岸田文雄。與小池同一天的1月4日,岸田前往三重縣的伊勢神宮參拜,並在會後記者會上針對一系列施政報告,之中就提到了日本少子化政策的應對,將做為未來施政的優先課題。

岸田的說法卻是引發截然不同的輿論效應,岸田表示將會挑戰「異次元的少子化對策」——但什麼叫做「異次元」?所謂異次元的少子化對策具體又是什麼?在沒有說明清楚之前,日本的網路輿論已經因為「異次元」三個字引爆話題,以及諸如「日本終於要進入異次元時空了嗎」等嘲諷。

2022年12月31日,京都府一名父親帶著兒子用火點燃繩索,再將火帶回家點燃祭壇...
2022年12月31日,京都府一名父親帶著兒子用火點燃繩索,再將火帶回家點燃祭壇上的蠟燭,以此祈求來年身體健康。 圖/美聯社

橫濱的舞獅表演。 圖/美聯社
橫濱的舞獅表演。 圖/美聯社

目前日本政府有針對全國性的兒童福利政策,家庭中有未滿3歲的孩子,每月可補助1萬5,000日圓;3歲以上至小學畢業前每月1萬日圓,小學畢業到中學畢業(15歲)每月1萬日圓,這個補助政策從2021年開始,已排除年收入1,200萬日圓以上的家庭。

岸田文雄在新年的記者會上也提到了這個福利制度,期望未來更加強化經濟方面的支援,但目前尚未具體擬定施政細節。在日本的政治解讀中即有觀察認為,小池百合子的做法頗有分庭抗禮的意味,小池自己在後來接受媒體的專訪中解釋政策時,提到「不是特別針對岸田政權,而是無論哪個內閣,長年以來似乎都沒有積極改善少子化和女性政策」,小池表示「國家做不到的,讓東京都自己來做做看」。

對於小池來說,或許也是東京都知事爭取連任的訊號。小池在2020年成功連任後,任期將會在2024年7月屆滿,也是小池及其政黨團體「都民優先」的連任選舉挑戰,從2016年當選為東京首任女性知事以來,歷經了疫情的衝擊、東京奧運的紛亂,小池能否延續政治生命,也端看她在所剩不多的任期內,還能有什麼樣的施政戰略。

日本石川縣神社,女高中生穿著巫女服裝參加儀式。 圖/美聯社
日本石川縣神社,女高中生穿著巫女服裝參加儀式。 圖/美聯社


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