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與雪人漫步在雲端:英國《The Snowman》圖畫作家雷蒙.布力格病逝

2022/08/11 轉角24小時

創作世界經典繪本名作——《雪人》(The Snowman)——英國著名的圖畫作家...
創作世界經典繪本名作——《雪人》(The Snowman)——英國著名的圖畫作家雷蒙.布力格(Raymond Briggs),已證實在8月9日病逝,享壽88歲。 圖/美聯社、The Snowman

【2022. 8. 11 英國

與雪人漫步在雲端:英國《The Snowman》圖畫作家雷蒙.布力格病逝

「在雪人消失以後,我們還能一起漫步在雲端...」創作世界經典繪本名作——《雪人》(The Snowman)——英國著名的圖畫作家雷蒙.布力格(Raymond Briggs),已證實在8月9日病逝,享壽88歲。

雷蒙.布力格1934年出生於英國倫敦,他並非來自中產階級或與藝術創作沾上邊的家庭,布力格的父親是一名牛奶配送員,母親則是女傭。在布力格自述的回憶裡,從小就已經表現出對繪畫的濃厚興趣,塗鴉、漫畫是小布力格的日常生活;儘管看在送奶工父親的眼裡,這不是足以餬口的正經事,但他也沒有極力排斥布力格的興趣——來自工人階級家庭的布力格,11歲時考上了Rutlish School,似乎開啟了階級流動的可能,戰後的1949年,布力格轉往溫布頓藝術學校,踏上一條自己父母都難以想像的「藝術家」之路。

然而鍾情於漫畫的布力格,卻似乎與傳統藝術訓練的名校有些格格不入,甚至被學校老師責難過為何不好好精進古典畫藝,偏要選擇「不入流的漫畫塗鴉」?布力格在《衛報》的專訪裡回憶,起初根本就沒想要成為那種畫廊藝術家,「我來這裡就是想畫卡通。」或許正因如此,習畫者必經的文藝復興繪畫,總讓布力格感覺沉重喘不過氣;明亮、趣味詼諧的荷蘭和弗拉芒畫派(Flemish school)更吸引布力格的筆觸創作。

歷經入伍服役擔任製圖員、又得到獎學金進入倫敦斯萊德美術學院深造的機會,1957年畢業以後,23歲的布力格用他的創作才華證明「畫畫可以養家活口」,並開始替眾多報章雜誌、圖書和廣告繪製插畫。不過布力格也沒有自滿於做一個只服務業主的畫匠,1958年左右開始,布力格大量的童話故事插畫作品,也刺激了布力格對於故事創作、傳達意念的渴望,1966年替《鵝媽媽經典童謠》(The Mother Goose Treasury)繪製超過800多幅插畫,讓布力格贏得英國兒童文學的凱特格林威獎,60年代期間,也在英國布萊頓藝術學校擔任教職。

來自工人階級的布力格,如今人生已算是如願翻轉。他有了讓父母感覺體面的職務,也和插畫家Jean Taprell Clark共結連理。1973年,39歲的布力格以繪本創作《聖誕老爸》(Father Christmas)再度拿下凱特格林威獎。這本《聖誕老爸》別出心裁,他第一次在創作裡使用了漫畫分鏡的連環格,故事也扭轉了聖誕老公公的溫馨可愛形象,將「聖誕老爸」描繪為有脾氣、暴躁,時而苦惱但仍堅持完成工作的老爹。

 圖/《聖誕老爸》郵票
圖/《聖誕老爸》郵票

 圖/法新社
圖/法新社

大受歡迎的《聖誕老爸》,堪稱布力格的成功里程碑,但在光彩紀錄的背後,卻也是布力格人生的至暗時刻。

1971年聖誕節,布力格的母親病逝,不到一年內父親也撒手人寰。失去雙親本已是重大打擊,無奈布力格摯愛的妻子也出現了精神疾病,而後又因為白血病纏身,在1973年離世。接連面對生命的消逝,對布力格的創作或也有深刻的影響,往後的作品裡布力格明亮歡快的圖像,卻總有一股潛藏的寂寥與哀傷,故事透露的「黑暗」,成了許多讀者對布力格作品的難忘感觸。

時至1978年,布力格推出了後來極為著名的代表作之一:《雪人》(The Snowman)。

《雪人》是一本沒有任何文字的作品,布力格再度使用了連環格的漫畫手法,輕而淡的溫柔筆觸描繪一段發生於冬日的回憶。全無文字描繪的故事中,一名小男孩迎接興奮的聖誕節下雪景象,親手在院子裡堆了一個雪人。奇妙的事物總在午夜發生——雪人有了生命,竟登門造訪作客,與小男孩調皮玩耍。在故事的高潮處,神奇雪人邀約男孩出遊,雪人帶著他飛向窗外、一起漫步在雲端。

他們飛越山丘、村莊,見識了前所未有的奇幻景象。旅程的歸途,雪人帶男孩回到家中,他們在院子裡道別,男孩回到他安心睡覺的床舖上,而雪人則站回他本來被推起的位置。隔日清晨,當小男孩想再與雪人朋友見面時,眼前只剩下融化的小雪丘。

《雪人》是一本沒有任何文字的作品,布力格再度使用了連環格的漫畫手法,輕而淡的溫柔...
《雪人》是一本沒有任何文字的作品,布力格再度使用了連環格的漫畫手法,輕而淡的溫柔筆觸描繪一段發生於冬日的回憶。 圖/《雪人》

《雪人》是布力格極受歡迎的作品,但也是他創作生涯中不那麼常見的類型,溫馨歡快的聖誕故事,卻是在結局呈現消逝的惆悵。在這部無字作品裡,或許正因為沒有文字的註解,而更能讓讀者有代入感與詮釋空間,不同生命經驗的人,都能在《雪人》的畫面裡找到共鳴與投射。而對於閱讀的兒童來說,《雪人》更是讓孩子感受「消失」、「逝去」、「別離」、乃至於生命真相——用布力格的話說,是「It's a fact of life.」

「我創作了自然與不可避免的事。我的父母死了,動物死了,花也死了,萬事萬物皆如此。沒有什麼好沮喪的,這就是生命的實相。」

1982年《雪人》改編成了動畫版,在當時的平安夜於英國Channel 4播出。這部26分鐘的動畫版,和繪本一樣沒有任何台詞,取而代之的是用背景音樂帶動情緒,動畫中搭配了一手原創歌曲〈Walking in the Air〉,於故事中雪人帶著小男孩飛翔的場景出現,也跟著動畫版大受歡迎。

儘管《雪人》動畫版同樣呈現了哀傷惆悵的尾韻,不過因為實在太受觀眾喜愛,《雪人》成了聖誕節商業廣告的常客;消逝的雪人,在每年的平安夜都會重回世人眼前——耶誕卡片、禮品、廣告上無處不有,形成了英國幾個世代的文化景象,只是對於布力格而言,似乎卻成了未必樂見的發展。

在《雪人》大紅的80年代,布力格的創作也有不少針砭政治的諷刺之作,其中的經典之一是反戰主題的《當風吹來的時候》(When the Wind Blows),布力格擅用的連環畫格,在這本裡面刻意變成細瑣而壓迫的視覺,帶出一對老夫婦躲避空襲、核爆威脅下的日常光景。

布力格獲獎無數、國際知名的繪本創作大師地位無庸置疑,但其本人的生活低調,離群索居,晚年仍致力於插畫、繪本的創作。2019年,已高齡85歲的布力格,整理集結出版了《該熄燈了》(Time for Light Out),在這本黑白速寫的繪畫中,一名脾氣暴躁的獨居老人,思考著生命衰老、鄰近死亡的議題,回憶亡妻共同經歷的美好人生、以及童年時歷經戰爭與求學生涯的生命片段——熄燈之作,顯然是布力格自己生命的凝結與重整。

布力格的家人證實,布力格已於2022年8月9日病逝,享壽88歲。許多英國媒體紛紛發出哀悼,《衛報》也統整了過去一系列的布力格專訪,以及來自英國文化、文學各界人士的悼念,向這位大師致敬。

該熄燈了——正如漫步雲端的雪人,消逝在冬日的清晨,「萬事萬物皆如此。沒有什麼好沮喪的,這就是生命的實相。」

1983年,布力格(右)於反核人士手上拿著《當風吹來的時候》(When the ...
1983年,布力格(右)於反核人士手上拿著《當風吹來的時候》(When the Wind Blows)的荷蘭語譯本。 圖/維基共享

「萬事萬物皆如此。沒有什麼好沮喪的,這就是生命的實相。」 圖/《該熄燈了》
「萬事萬物皆如此。沒有什麼好沮喪的,這就是生命的實相。」 圖/《該熄燈了》


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