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瘟疫消滅老公公?歐美市場大亂的「耶誕老人絕種中」

2021/12/15 轉角24小時

「報復性的聖誕節即將來臨,然而今年很有可能各大派對與商場都將面臨聖誕老人人才荒的...
「報復性的聖誕節即將來臨,然而今年很有可能各大派對與商場都將面臨聖誕老人人才荒的問題...」 圖/The Santa Family

「報復性的聖誕節即將來臨,然而今年很有可能各大派對與商場都將面臨聖誕老人人才荒的問題...」時序進入12月,歐美街頭也出現了濃厚的過節氣氛——城市廣場上的聖誕市集、超市連鎖店內各種過節商品、還有瑪麗亞凱莉的金曲從不知何時開始就在眾街頭巷尾播放——但是許多人可能沒有料到的是,受到疫情影響、加上全球供應鏈短缺,今年在聖誕節缺貨的,竟然是「聖誕老人」?

在歐美的聖誕節假期裡,「聖誕老人」都一直以來都是各種派對、遊行、商場活動中不可或缺的重要角色,負責炒熱氣氛、帶領銷售、陪伴孩子玩耍,各種針對「聖誕老人」的人力需求,按照往年慣例,也會從感恩節假期過後就開始暴增。

然而《CNN》報導,從去年開始,因疫情造成的供應鏈短缺問題,影響層面不只是原物料或者生鮮食品不足,人力培訓同樣也因為封城、在家工作等措施而受到重挫。在聖誕假期,各種受過訓練、能夠成為即戰力的聖誕老人數量同樣就急速減少。

一家位於美國德州的活動企劃公司「Hire Santa」,專門協助各種場合派遣適合的聖誕老人,其經營者艾倫(Mitch Allen)便在接受CNN採訪時表示,他的公司今年可直接調度的聖誕老人就硬生生少了 10%,而與此同時,相較於去年疫情嚴峻而難以好好過節的慘況,今年美國各地都出現了「報復性慶祝」的狀態,各種派對、舞會、商場,對聖誕老人的需求整體增加了一倍多。艾倫說:

「根據往年經驗,我們家的聖誕老人通常要到感恩節之後才會被預訂光,但今年早在一個月前就已經被『搶購一空』了。」

他補充,這也就代表著公司必須要求聖誕老人延長輪班時間、或限制他們對外開放的時間。

相較於去年疫情嚴峻而難以好好過節的慘況,今年美國各地都出現了「報復性慶祝」的狀態...
相較於去年疫情嚴峻而難以好好過節的慘況,今年美國各地都出現了「報復性慶祝」的狀態,各種派對、舞會、商場,整體需求整體增加了一倍多。圖為紐約一處堆放聖誕樹的街道。 圖/法新社

此外,或許有人看到這裡會感到困惑——扮演「聖誕老人」為何需要訓練?聖誕老人又是從何時開始成為一套成熟的節慶產業鏈?

事實上,聖誕老人的起源,跟聖誕節並無直接關係。關於聖誕老人的傳說,有多地多種起源的特徵。其中最常見的說法是,其雛形來自於米拉古城(現為土耳其境內)的一名基督教主教尼古拉。在許多民間故事中,尼古拉被塑造成一位穿著紅袍、樂善好施的人物,除了會發禮物給孩子們之外,其中最著名的美談,就是聖尼古拉曾想救助一個貧困的家庭,於是連續三晚,都在深夜將一袋金幣從窗戶扔進他們家中。後來它也被視為聖誕老人從煙囪發送禮物的傳說起源之一。

不過在當時,聖誕老人還只是一些民間傳說的集合,真正深入人心的外表形象,得要到30年代的可口可樂廣告才開始。

1920年代,為刺激冬季節慶銷量,可口可樂公司開始在許多平面雜誌投放聖誕廣告,不過當時這個策略並未引起太大成功。直到1930年,可口可樂邀請畫家麥茲恩(Fred Mizen)為百貨公司畫了一張聖誕老人像——他高大又圓滾滾的身材,身穿紅色西裝,留著長鬍子,站在百貨公司的人潮中,喝著一杯可口可樂,一群孩子們都渴望地圍著他——這張溫馨廣告深受大眾喜愛,很快就出現在美國各地的百貨公司與平面雜誌上,用來吸引父母與孩子。

後來可口可樂公司進一步邀請另一位畫家珊布(Haddon Sundblom)繪製更多聖誕老人愛喝可口可樂的插圖,例如小孩子在冰箱藏著可樂希望吸引聖誕老人等,也讓可口可樂公司成為第一個順利將聖誕老人具體「商品化」的公司。

麥茲恩(Fred Mizen)繪製的可口可樂廣告。 圖/可口可樂公司
麥茲恩(Fred Mizen)繪製的可口可樂廣告。 圖/可口可樂公司

Haddon Sundblom繪製的聖誕老人可口可樂廣告,許多都刊登在《星期六晚...
Haddon Sundblom繪製的聖誕老人可口可樂廣告,許多都刊登在《星期六晚郵報》上,這是一份活躍於1920-1960年代的中產階級雜誌,許多畫報封面至今都已成為懷舊插畫經典。 圖/《星期六晚郵報》

到了現在,聖誕老人已經是各種節慶銷售中不可或缺的促銷要角:每到12月,就霸占了百貨公司、玩具店、派對、夜店等。在美國,還有為數不少的「聖誕老人學校」,替想要扮演聖誕老人的學生們進行訓練。

對於許多圈外人來說,扮演聖誕老人好像是很簡單的事情,只要穿上服裝、帶著一袋玩具走進房間,坐在椅子上發出「ho, ho, ho」的笑聲、跟孩子們聊天就可以了。但事實上,要成為一名「合格」的聖誕老人,需要很多專業知識。

《CNN》就採訪了一名在丹佛開設聖誕老人學校的經營者梅斯科(Susen Mesco)。她表示,擔任聖誕老人並沒有想像中的容易,在這裡,學生們必須要接受180小時的課程,包括肢體演出、兒童心理發展、還有各種裝扮細節(例如怎麼讓鬍子的捲度最逼真),並且也要做好各種口語溝通訓練,來應對孩童的各種難纏問題(例如到底要怎麼樣才能養馴鹿?報導也指出魯道夫是孩子們最熱烈關切的話題之一。)

「我們在這裡是為了在你心中建立聖誕老人的精神。」

71歲的湯姆·瓦倫特(Tom Valent),另一位聖誕老人學校校長,在接受《華盛頓郵報》採訪時表示,在他的課程中,每個人要收500美金的學費,涵蓋包括餐飲、交通、周末實地考察等等費用。課程除前述基本內容外,還包括讓講師教導你如何調配加辣椒的熱茶,以保持適當的老人沙啞嗓音、還有如何在維持聖誕老人體態的狀況下依然適當運動、甚至提供營銷策略,像是如何說服購物商場在疫情期間,在停車場也增設聖誕老人寶座——因為疫情,很多家庭並不會在商場內部多做停留。

《CNN》就採訪了一名在丹佛開設聖誕老人學校的經營者。她表示,擔任聖誕老人並沒有...
《CNN》就採訪了一名在丹佛開設聖誕老人學校的經營者。她表示,擔任聖誕老人並沒有想像中的容易,學生們必須要接受180小時的課程,包括肢體演出、兒童心理發展、還有各種裝扮細節(例如怎麼讓鬍子的捲度最逼真),並且也要做好口語溝通訓練,來應對孩童的各種難纏問題。圖中台上者為聖誕老人演員伯勒(Michael Beurer)在聖誕老人學校教導學生們。 圖/取自Santa Michael

此外,更有趣的是,因為疫情關係,聖誕老人在人力調度短缺的情況下,例如 Hire Santa、 Santa’s Club、Talk to Santa等公司都順勢推出了「線上聖誕老人」的服務。《華郵》採訪了其中一名經驗老到的聖誕老人演員伯勒(Michael Beurer),他是今年密西根州一場大型遊行的指定聖誕老人。

他指出,去年他光是靠 Zoom 就進行了 350 次「虛擬家訪」。通常他會事先與父母聊天,來了解孩子們的喜好,然後用視訊方式跟孩子們聊天。

「有一次,我遇到的小女孩已經開始不相信聖誕老人,所以父母偷偷給了我關於她的資訊。」於是當伯勒視訊時,他開頭就問她:「奧利維亞,妳覺得我去年聖誕節帶來的化妝品怎麼樣?她看起來很驚訝,就像是,『欸等一下,這傢伙可能是真的。』」

伯勒指出,這項扮演工作的困難,在於必須要用不破壞聖誕老人神話、又似是而非的謊言,來滿足孩子們的好奇心。「幸好我是一個專業的騙子,」伯勒笑說,

「有時候小朋友就是會想考驗你...曾經有小孩逼問我是否知道他們家的地址,來測試我到底是不是『真的聖誕老人』,於是我只好開始假裝計算坐標——北緯 25 度,西經 44 度,但當天不管怎樣,他們都說,『不對,我住在別的地方』,然後我只好說,『但我是從空中來定位座標的啊』。」

今年紐約的聖誕節街景。 圖/路透社
今年紐約的聖誕節街景。 圖/路透社

圖為去年聖誕節加拿大一家購物商場外,被關在箱子裡跟一般民眾隔開的聖誕老人。 圖/...
圖為去年聖誕節加拿大一家購物商場外,被關在箱子裡跟一般民眾隔開的聖誕老人。 圖/美聯社

此外,扮演聖誕老人也是一份相對優渥的季節性打工。其中一位最年輕的聖誕老人演員高佛雷(Michael Godfrey)只有38歲,他說自己參加的原因是,「我媽覺得我太胖了,很適合演聖誕老人。」他也回憶自己曾做過各種工作:送貨司機、計程車司機,都是相對低薪的勞力工作,「但成為一名專業的聖誕老人,每小時可以賺 25 到 75 美元,具體薪資取決於你的工作地點。」

而2022年的整體經濟情況看起來將會更好,由於今年的聖誕老人短缺問題,導致許多大型零售商和其他客戶已經紛紛開始預訂明年的聖誕節。

不過,或許比起收入,人們之所以願意花時間、金錢去學習如何成為聖誕老人,或許還是出於興趣熱愛、以及享受濃厚的節日氣氛。今年,這些聖誕老人學校的畢業生們又再次齊聚一堂,互相分享自己遇到的事情、以及分享疫情期間的工作技巧。

「大家之所以想要聖誕節回來、想要展開他們的慶祝活動,這就是一種美國精神的美麗證明。」梅斯科說:

「我不認為這只是聖誕老人的短缺,它讓我看到的反而是一種壓倒性的需求,也象徵著人們開始對生活重新充滿希望。」

「我不認為這只是聖誕老人的短缺,它讓我看到的反而是一種壓倒性的需求,也象徵著人們...
「我不認為這只是聖誕老人的短缺,它讓我看到的反而是一種壓倒性的需求,也象徵著人們開始對生活重新充滿希望。」圖為今年聖誕節,義大利的米蘭運河區(Naviglio Grande)的點燈。 圖/路透社


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