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恆河抗毒消業障?印度「大壺節」地表最大節慶的防疫未爆彈

2021/03/23 轉角24小時

被譽為「全球最大規模的宗教節慶」、每隔12年舉行一次的印度「大壺節」(Kumbh...
被譽為「全球最大規模的宗教節慶」、每隔12年舉行一次的印度「大壺節」(Kumbh Mela),從1月中開始,就在北阿坎德省(Uttarakhand)的城市哈里德瓦(Haridwar)登場。這個將持續到4月27日的大型慶典,預計將吸引超過1.5億人次參與。也引起許多防疫爭議。 圖/路透社

【2021. 3. 23 印度

恆河抗毒消業障?印度「大壺節」地表最大節慶的防疫未爆彈

「泡在恆河裡可以治百病,所以防疫不用管?」被譽為「全球最大規模的宗教節慶」、每隔12年舉行一次的印度「大壺節」(Kumbh Mela),從1月中開始,就在北阿坎德省(Uttarakhand)的城市哈里德瓦(Haridwar)登場。這個將持續到4月27日的大型慶典,預計將吸引超過1.5億人次參與。久違的地表最大規模慶典,卻在今年撞上疫情餘波,儘管政府已在周邊設置檢測中心每日排查超過5萬人,但依然抵銷不了大量湧入的印度民眾。22日,印度衛生及家庭福利部更發出正式警告,現階段在哈里德瓦周邊每天確診人數都不斷上修,依照現在的群聚規模,今年的大壺節恐怕將成為印度疫情的巨大破口。面對國家歷史文化最重要的宗教慶典,到底該怎麼兼顧防疫?

大壺節是印度歷史悠久、國際知名的傳統宗教節慶,2017年被UNESCO列為非物質文化遺產。大壺節的舉辦分成幾個部分,每12年舉行一次大禮、每6年舉行一次半禮、中間每隔3年則是小禮,而舉行地點由印度的4個城市:安拉阿巴德、哈里德瓦、烏賈恩、納西克輪替,每次依據太陽與木星的星象宮位位置,來決定由哪一個城市舉行。今年2021年的節慶之所以備受矚目,是因為輪到的是12年一次的大禮,在印度北阿坎德邦著名的朝聖者之城——哈里德瓦(Haridwar)——盛大舉辦。

大壺節源自於印度神話「翻騰乳海」(Samudra manthan)的傳說。在印度神話中,宇宙的中心以須彌山為至高點,四周包覆著一大片乳白色的海洋,乳海之中蘊藏著能夠讓人長生不老的永恆甘露(Amrita)。原本也會生老病死的印度神明們,為了尋求長生不老,提婆(Deva,即佛教漢譯中說的「天人」)與阿修羅(Asura)互相約定好共同攪動乳海,以取得甘露。雙方以須彌山為杵、巨蛇那伽為繩,齊心協力攪拌乳海,終於取得一枚裝有甘露的大壺。

可是當拿到大壺後,眾神卻開始互相爭奪,在過程中甘露不小心灑出,四滴長生露水灑落到人間的四座城市中,因此人們相信若能在流經這四座城市的河流(恆河、亞穆納河與薩拉斯瓦蒂河)沐浴淨身,就能驅逐汙穢,治療疾病。而由於眾神的爭奪戰長達12天,在人間為12年,因此每隔12年,會輪流在這四座城市中舉辦大壺節。

大壺節源於印度神話「翻騰乳海」(Samudra manthan)傳說。在印度神話...
大壺節源於印度神話「翻騰乳海」(Samudra manthan)傳說。在印度神話中,宇宙的中心以須彌山為至高點,四周包覆著一大片乳白色的海洋,乳海之中蘊藏著能夠讓人長生不老的永恆甘露(Amrita),因此眾神相約去攪乳海,取得甘露。圖為歷史繪畫中的「翻騰乳海」神話。 圖/維基共享

當拿到大壺後,眾神卻開始互相爭奪,在過程中甘露不小心灑出,四滴長生露水灑落到人間...
當拿到大壺後,眾神卻開始互相爭奪,在過程中甘露不小心灑出,四滴長生露水灑落到人間的四座城市中,因此人們相信若能在流經這四座城市的河流(恆河、亞穆納河與薩拉斯瓦蒂河)沐浴淨身,就能驅逐汙穢,治療疾病。 圖/美聯社

大壺節的歷史由來已久,現存最早相關的中文史料,是唐朝玄奘法師在西元642年,將取西經過程口述成的《大唐西域記》。其中便提到當時戒日王所舉辦歷時75日的「無遮大會」(即當時的大壺節)。無遮意指沒有分階級,不論聖凡賢愚者都可以參加,不只宣揚佛法、齋戒沐浴、同時也會對貧苦大眾布施財物的大齋會。

而到了現代,大壺節成了印度最重要的觀光慶典之一,不過因著印度傳統性別結構的重男輕女,包括大壺節在內的許多宗教節慶,對於女性、乃至於跨性別者都有若干不同的限制。大壺節則是到了2013年,才首度開放給女性和跨性別者毫無限制的參與權利,可以進入到恆河中沐浴。

今年從1月14日開始,長達數月的慶典活動,其中串聯了不同節慶,3月11日是最大規模、慶祝濕婆神與雪山神女婚禮的濕婆節(Maha Shivratri),當日更會舉辦沐浴洗禮的聖浴儀式:數十萬人將身體浸泡在恆河水中,以祈求洗淨罪惡、超脫輪迴。其後還有兩次聖浴分別會落在4月12日,人們會在身上塗滿薑黃粉敬拜神明的新月節(Somvati Amavasya)、以及4月14日錫克教的光明節(Baisakhi Day)。最後慶典將持續到4月27日正式結束。

在這個期間,哈里德瓦的市內景觀,除了擠滿成千上萬的朝聖者外,也可見大規模由帳篷搭起的臨時城市、大批的裸體苦行僧(Naga Sadhus)與臨時攤販。

在這個期間,哈里德瓦的市內景觀,除了擠滿成千上萬的朝聖者外,也可見大規模由帳篷搭...
在這個期間,哈里德瓦的市內景觀,除了擠滿成千上萬的朝聖者外,也可見大規模由帳篷搭起的臨時城市、大批的裸體苦行僧(Naga Sadhus)與臨時攤販。 圖/法新社

一名戴口罩的朝聖者。 圖/路透社
一名戴口罩的朝聖者。 圖/路透社

只不過面對疫情擴散,在舉辦前就有印度的醫療專家建議政府是否考慮今年停辦。然而,政府並沒有理會這個建議,因為大壺節過去在觀光、文化、歷史上,都受到政府高度的重視,2019年莫迪本人更曾經親身參與大壺節,以爭取對傳統印度教選民的支持。因此本屆的大壺節依舊照樣舉行。而針對日漸險峻的疫情,北阿坎德邦政府僅準備了「防疫措施指引」——指的是參加者必須先向當地政府登記註冊、持72小時內的陰性證明、要戴口罩、保持1.5公尺的社交距離、建議攜帶個人肥皂用於洗手——但基本上面對洶湧狂熱的朝聖人潮,政府的防疫呼籲形同無效。

在今年1月大壺節剛開幕的時候,參加者都被要求線上實名註冊、並且提交核酸檢測陰性證明,同時官方也建議老人、兒童以及孕婦最好不要參加。但是問題在於,當地政府僅採用線上註冊系統,也缺乏更有效的核實機制,許多參加者根本沒有經過認證程序、甚至根本沒有做過篩檢,就能直接進入哈里德瓦。而且人潮極多又複雜的節慶現場,往往會出現身分不明的流浪者、乞丐或苦行僧,無法一一核實的情況下,官方想要全面管控人流幾乎是不可能的任務。

面對疫情風險,難道朝聖者們真心不怕?一位印度教的朝聖者接受《RFI》採訪時表示,

「我們的罪惡、還有疫情都會在這裡被洗滌乾淨。這裡沒有人感染,而且就算他們有,只要泡進恆河水裡,就會得著治癒。」

「COVID只是個陰謀論。你有看到這裡有任何人戴口罩嗎?我們所有人還不都是好好的,沒什麼好擔心的!」另一位來自拉賈斯坦邦的受訪民眾說。

在正在進行的大佛節期間,一名醫護人員替參與者進行快篩。 圖/法新社
在正在進行的大佛節期間,一名醫護人員替參與者進行快篩。 圖/法新社

在今年1月大壺節剛開幕的時候,參加者都被要求線上實名註冊、並且提交核酸檢測陰性證...
在今年1月大壺節剛開幕的時候,參加者都被要求線上實名註冊、並且提交核酸檢測陰性證明。但問題在於,當地政府採用線上註冊系統,也缺乏有效核實機制,官方想要全面管控人流幾乎是不可能的任務。 圖/法新社

根據《印度報》報導,3月16日至17日,德里國家疾病控制中心主任才帶領小組訪問了北阿坎德邦,以檢查本次準備的醫療和公衛措施,結果發現現狀令人擔憂。21日,印度衛生及家庭福利部更是發佈警告,指出現階段北阿坎德邦政府針對朝聖者的預期人數,現有的檢測量能(單日約能提供50,000人的篩檢)根本不足,且根據《路透社》指出,現今在檢測中,幾乎每天有40多人被發現是陽性確診案例,而這也僅只是官方目前所能掌握到的數據。

「作為預防措施的一部分,我們比過去更加注重清潔,也安排了衛生人員24小時不間斷地清潔消毒盥洗區。」

北阿坎德邦政府表示,目前「已強制」朝聖者都要戴口罩,也已規劃要免費分發數百萬個口罩,並繼續對公共場所進行消毒。不過就《路透社》現場直擊的畫面來看,朝聖者根本也沒有全員配戴口罩。

印度從3月之後,疫情不斷飆升,全國每日都有3萬至4萬不等的確診案例,21日更是攀升到單日46,951例,創下2021年新高。在大壺節接下來還有4月好幾日的聖浴儀式,估計屆時一天將有超過500萬人次聚集在河邊洗浴。到時候該怎麼防疫?只靠消毒戴口罩,真的夠嗎?再加上近日,莫迪政府更被批評在國內施打疫苗都不夠的情況下,還將疫苗出口,也讓印度的新一波疫情危機更加令人擔憂。

印度從3月之後疫情不斷飆升,全國每日都有3萬至4萬不等的確診案例。緊接著還有4月...
印度從3月之後疫情不斷飆升,全國每日都有3萬至4萬不等的確診案例。緊接著還有4月好幾日的聖浴儀式,估計屆時一天將有超過500萬人次聚集河邊洗浴。該怎麼防疫?只靠消毒戴口罩真的夠嗎?再加上近日,莫迪政府更被批評在國內施打疫苗都不夠的情況下,還將疫苗出口,也讓印度的新一波疫情危機更令人擔憂。圖為2019年大壺節半禮,當時親身參與的莫迪站在水中替印度祈禱。 圖/


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