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火山巨人之怒:西西里島「埃特納火山」與噴發天災的宿命共處

2021/02/23 轉角24小時

今年埃特納火山噴發時的卡塔尼亞城。 圖/美聯社
今年埃特納火山噴發時的卡塔尼亞城。 圖/美聯社

▌火山巨人之怒:西西里島「埃特納火山」與噴發天災的宿命共處

「只要巨人試圖掙脫,火山就會爆發...」位於義大利西西里島東岸的埃特納火山(Mount Etna)在過去六天之內一共噴發了四次——火紅的熔岩沿著火山口傾瀉而出,火山灰籠罩天空,甚至其火山熔岩也一度向空中噴射700公尺之高。所幸到目前為止沒有造成重大損失或人命傷亡,只有機場因為飛安問題而暫時關閉。海拔高3,326公尺的埃特納火山,位於歐亞板塊和非洲板塊的交匯處,過去一直被稱為「世界上噴發次數最多的活火山」之一。面對不定時噴發的火山,身處在山腳下的卡塔尼亞城居民又是如何與之共處?

埃特納火山的噴發歷史最早可以追溯至公元前1500年,而也因為該火山頻繁的噴發史,包括擁有火山研究領域裡最詳盡的記錄、獨特的熔岩流和火山口等特徵,讓它在2013年被列入世界遺產。

雖然活躍的埃特納火山噴發頻率很高,但幸運的是過去鮮少因此造成任何重大的人命傷亡。而此次的噴發由於已在預料當中,因此政府當局表示,這對附近地區不會構成嚴重威脅,但以防萬一同時也會密切觀察火山腳下臨近市鎮的狀況。

今年埃特納火山噴發時的卡塔尼亞城。 圖/美聯社
今年埃特納火山噴發時的卡塔尼亞城。 圖/美聯社

埃特納火山的特殊性,也吸引了無數學者前來探勘研究。 圖/路透社
埃特納火山的特殊性,也吸引了無數學者前來探勘研究。 圖/路透社

此次火山噴發的地點位於西西里半島東海岸的卡塔尼亞城(為卡塔尼亞省的首府),該城位於埃特納火山的山腳下,居民的常年生活與火山息息相關。儘管有關當局表示此次的噴發暫無重大影響,但卡塔尼亞省另外一個市鎮佩達拉鎮(Pedara)居民——距離埃特納火山約15公里——對此持有不同看法,認為此次的噴發並不尋常。

據《美聯社》報導,佩達拉鎮居民指出這次的噴發不僅噴出火山灰,還有大塊的火山石,「這是我一生從未見過的石頭雨。」佩達拉鎮的村長也指出,就從火山噴發的程度而言,該鎮算是處於緊急狀態,「佩達拉全村都是火山灰和火山碎屑。」但因應過去多次的經驗,當地居民已快速開始善後工作,除了清掃佈滿火山灰的街道,也禁止機車和限速汽車,加速清掃工作。

頻頻發生的火山噴發造就當地居民們處驚不變的能力,這或許也和過去應對災害的歷史有關。根據記載,埃特納火山歷史上有紀錄的嚴重噴發是1169年和1669年,當時在火山噴發和地震的雙重威脅下,卡塔尼亞差點陷入滅城危機,而原本可以逃離該城市的人最後都選擇留下來拯救卡塔尼亞,一次又一次地從火山危機中活過來,這一次也不例外。

 圖/歐新社
圖/歐新社

17世紀的埃特納火山與卡塔尼亞繪畫。 圖/維基共享
17世紀的埃特納火山與卡塔尼亞繪畫。 圖/維基共享

面對有如末日景象的火山噴發,長久以來居住在這片土地上的人們,也發展出各種不同體系的火山神話。隨著時空流轉,埃特納火山對人們心靈激發出的想像,讓相關傳說故事不只有一種敘事,或許也展現出了千年來人們如何適應自然、與災難共處的命運解釋。

埃特納火山最出名的傳說都和「巨人」有關。在古希臘神話裡,火山與巨人總是脫不了關係,早在宙斯等奧林帕斯眾神君臨大地之前,還有古老的泰坦巨人盤踞世界;其中名為「泰風」(Typhon,又譯堤豐)是象徵風暴的巨人,長著百個龍頭、難以名狀的異獸叫聲,驚天動地的災難化身連諸神都恐懼忌憚,唯獨宙斯與雅典娜敢勇於和泰風一戰。

歷經與宙斯傾盡神力的決戰,泰風最終被天神閃電擊潰,打入埃特納火山之下永不得翻身。然而一息尚存的泰風仍未死心,久遠的歲月以來不斷試圖掙脫火山的壓制,每當這位進擊巨人怒不可遏時,就是火山爆發的災難時刻。另一說則是反抗宙斯的巨人恩克拉多斯(Enceladus),被雅典娜擊敗後封印於此,其故事脈絡都是基於泰坦巨人和奧林帕斯眾神的大戰。

這個火山神話還有後續,傳說泰風掙扎導致的火山爆發難以消解,宙斯又派遣了火炎與鍛造之神赫菲斯托斯(羅馬名Vulcan,即是英文火山的詞源),讓祂以埃特納火山做打鐵的火爐,藉其烈焰與岩漿鍛造神兵,好來鎮壓住山底下的蠢蠢欲動的叛亂巨人。

埃特納火山混合著巨人與冶鐵的神話,也透露出了此地因為火山地形而帶來的「自然餽贈」。山腳下的卡塔尼亞城,雖然因為火山的緣故讓許多田地化為無法耕種的荒野,但也因為火山灰而讓土壤含有豐富礦物質,成為釀造葡萄酒的絕佳環境,也為後來成為工業重鎮提供了相應的自然條件。

而受到火山灰燼的影響,卡塔尼亞的建築久而久之也蒙上一層淡淡的黑色,而得到「黑之城」的別名;在地的建築石材反而成為了卡塔尼亞的個性標誌。無論經過多少次的毀壞,卡塔尼亞總是能在埃特納火山之下重生——那位古老巨人的憤怒至今仍未平息,卻也讓一代又一代的凡人學會了與自然宿命共處。

 圖/路透社
圖/路透社


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