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廢奴肖像前的蓄奴邦聯旗:美國國會之亂裡的時空衝擊照

2021/01/08 轉角24小時

這張照片會被廣傳的原因,在於示威者手上拿著的邦聯旗,如今已成為當代美國「白人至上...
這張照片會被廣傳的原因,在於示威者手上拿著的邦聯旗,如今已成為當代美國「白人至上主義」、「種族歧視」的象徵符號,但在他眼前的國會肖像,卻是一生主張廢奴的共和黨參議員查爾斯.薩姆納(Charles Sumner)。 圖/路透社

▌廢奴肖像前的蓄奴邦聯旗:美國國會之亂裡的時空衝擊照

「在反奴隸的名人畫相眼前,蓄奴的『邦聯旗』史上第一次征服了國會大廈..」美國1月6日經歷了前所未有的「國會之亂」後,其中路透社拍下的震撼照片——一張示威者拿著南北戰爭「南方邦聯旗」(Confederate Flag)在國會大廳耀武揚威的照片——迅速衝擊全球。這張照片會被廣傳的原因,在於示威者手上拿著的邦聯旗,如今已成為當代美國「白人至上主義」、「種族歧視」的象徵符號,但在他眼前的國會肖像,卻是一生主張廢奴的共和黨參議員查爾斯.薩姆納(Charles Sumner)。薩姆納當年曾因主張廢除奴隸制度,而被主張蓄奴的民主黨眾議員布魯克斯(Preston Brooks)在1856年5月22日於國會院內毆打重傷,一度瀕死。誰知百年之後,史上首度「攻克國會殿堂」的飄揚邦聯旗,卻在一團混亂中與如願廢奴的薩姆納跨時空對望,激烈對比亦荒謬超現實地映襯出了突破時空的極端諷刺感。

薩姆納差點在國會被打死的1856年,是美國內戰正式爆發的前5年,也是南北經濟衝突、美國奴隸制度存廢問題對抗最為激烈的危機邊緣年代。

當時候的美國,因奴隸問題衝突不斷。而薩姆納則是北方、麻薩諸塞州的共和黨參議員。堅決反對蓄奴的他,當時正在參議院內,就「堪薩斯州是否應該接受奴隸制?」而發表辯論演講。演說中,他特別點名明了兩名民主黨參議員——伊利諾伊州的道格拉斯(Stephen Douglas)和南卡羅萊納州的巴特勒(Andrew Butler)——就是是奴隸制不義政策的罪魁禍首。

幾乎被打死在國會裡的薩姆納,最終驚險救回一命;至於動手的「流氓議員」布魯克斯,則...
幾乎被打死在國會裡的薩姆納,最終驚險救回一命;至於動手的「流氓議員」布魯克斯,則在政壇譴責下被迫辭職。 圖/維基共享

與如今的民主黨尊崇「多元」的進步派政黨號召有所不同,當時的民主黨在經濟與族群政策更重視保守南方——此一政治光譜,一直持續到二次世界大戰後,全力朝自由派轉型的民主黨主流派,才開始與「南方民主黨人」意識脫鉤,並由尼克森掌權時期、全力改推「南方路線」的共和黨所換位取代。

當時的薩姆納,雖然以能言善辯稱道,但辯論時卻得意忘形,開始批評道格拉斯的長相,說他是一位:「很吵、矮胖又無名的動物...對美國參議員來說不是一個適合的榜樣。」而薩姆納也沒有放過當時不在場的巴特勒,暗諷他「挑了個情婦...誰見了她都覺得醜,只有他始終覺著可愛。雖然世人眼裡視之為墮落,但在他眼裡確是貞潔的。」

薩姆納此言一出,最終就引來巴特勒的外甥——南卡羅萊納眾議員布魯克斯——的不滿。於是參議院休會不久,布魯克斯就偷偷潛入了議會廳,趁著當時的薩姆納正在將郵戳貼在自己的演講稿上毫無防備之際,在近距離之內,用金屬製的手杖一擊又一擊地暴擊薩姆納。

被突襲成重傷的薩姆納,因大量失血而被緊急送醫,但行兇的布魯克斯也無人攔阻﹐鎮靜而若無其事地走出議會廳。

幾乎被打死在國會裡的薩姆納,最終驚險救回一命;至於動手的「流氓議員」布魯克斯,則在政壇譴責下被迫辭職。不過這起震驚當代的國會暴力事件,卻也讓打人的布魯克斯與被打得薩姆納,各自成為南方、北方,各自選區擁護稱讚的政治英雄。

一生主張廢奴的共和黨參議員查爾斯.薩姆納(Charles Sumner)。 圖/...
一生主張廢奴的共和黨參議員查爾斯.薩姆納(Charles Sumner)。 圖/維基共享

所以,如果薩姆納還在世,拿著這面具有爭議的南方邦聯旗幟到他的面前,他會怎麼想呢?...
所以,如果薩姆納還在世,拿著這面具有爭議的南方邦聯旗幟到他的面前,他會怎麼想呢? 圖/美聯社

不過就在隔一年的1857年,因打同事而聞名全國的布魯克斯,卻意外染上嚴重的支氣管炎,37歲就突然死去。被打個半死、頭部重創的薩姆納,事後雖然花了許多時間物理復健,甚至還苦於創傷後症候群(PTSD)而不能理事長達兩年,但當他於1859年重返參議院後,面對同事「嗆人的話以後還是少說兩句」的建議,薩姆納仍不改昔日堅持地表示:「面對不義,這就是我的擇善固執。」最後他繼續在參議院服務了18年,在南北戰爭中他也全力支持黑人兵團參戰,並積極協助被解放黑奴的自由人計畫,是共和黨當時最為踴躍、畢生致力推行平等運動的領袖之一。

示威者手上的邦聯旗源自於美國南北戰爭期間(1861年至1865年)。當時主張蓄奴的美國南方各州因無法與時任總統林肯在奴隸問題上達成共識,最終一共有13個州宣布脫離美國聯邦,史上通常稱為「邦聯」或「南方」,而這個邦聯旗在當時就是實施奴隸制度的南方在抗戰中的象徵。所以這也是邦聯旗具有爭議的原因所在,尤其對許多黑人而言,邦聯旗就是象徵著蓄奴的意思。

而時至2015年,一位主張白人至上的21歲槍手槍殺9名黑人,他在犯案前也曾經手持邦聯旗幟,這起事件也讓邦聯旗變得更具爭議性。不過,川普對此持有不同的看法,他不認為南方的邦聯旗幟有任何冒犯意思,更表示這可以為愛好美國南方的人士帶來驕傲。也因為邦聯旗幟的歷史爭議,美國南方密西西比州在2020年決定移除其州旗上的南方邦聯旗徽記。儘管如此,爭議依然持續:有人將南方邦聯旗視之為種族歧視,但也有人視之為傳承...

所以,如果薩姆納還在世,拿著這面具有爭議的南方邦聯旗幟到他的面前,他會怎麼想呢?這也是這張《路透社》照片,之所以衝擊美國輿論的背景原因。

尤其對許多黑人而言,邦聯旗就是象徵著蓄奴的意思。 圖/美聯社
尤其對許多黑人而言,邦聯旗就是象徵著蓄奴的意思。 圖/美聯社


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