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變種病毒的恐懼理由?倫敦與英格蘭61%地區進入「最高防疫封鎖」

2020/12/15 轉角24小時

「先不提過年,請先想辦法活過這個冬天...」英國政府14日突襲式地宣布擴大防疫,...
「先不提過年,請先想辦法活過這個冬天...」英國政府14日突襲式地宣布擴大防疫,以倫敦大都會為首,61%的英格蘭行政區、超過3,400萬居民都將一併進入最高等級的「第3階段封鎖」(Tier 3)。 圖/法新社

【#過去24小時 12.15 英國

變種病毒的恐懼理由?倫敦與英格蘭61%地區進入「最高防疫封鎖」

「先不提過年,請先想辦法活過這個冬天...」英國政府14日突襲式地宣布擴大防疫,以倫敦大都會為首,61%的英格蘭行政區、超過3,400萬居民都將一併進入最高等級的「第3階段封鎖」(Tier 3)。英國衛生大臣表示,倫敦等地之所以必須最高戒備,是因為英格蘭南方超過60個疫區,共發現了至少1,000例COVID-19的「新型變種病毒株」。目前初判這支新型變異株的增長效率可能更強;但是否會增加傳染率、重症率與殺傷力?則還沒有證明「威脅提升」的證據。然而反對意見卻認為,英國政府之所以特別強調「變種病毒」的出現,其實只是迂迴政治目的,「因為年節長假將至...沒人敢承認疫情煞不住、威脅一年一度的『耶誕商機』。」

英國衛生大臣韓考克(Matt Hancock)表示,目前發現在英格蘭南方的新型病毒變異,尚不會對現有防疫構成新增威脅,「因為我們還沒有足夠的證據能提出懷疑。」但目前累積超過1,000宗新型病例、病毒增長速率也較過往已知株種更快。

「就目前的觀察來看...這種新型病毒株,還不太可能影響現有疫苗的防禦效果。」韓考克強調:儘管這類型的病毒變異,在自然界中都是進化常態,但由於時間過短、變化節奏過快,雖然樣本與資料都已送報WHO,前線醫療與研究單位仍不免擔心:「天知道這種新型變異,會不會是英格蘭目前防疫爆炸的可能主因?」

圖為倫敦攝政街在今年12月12日的街頭, 圖/美聯社
圖為倫敦攝政街在今年12月12日的街頭, 圖/美聯社

在英國目前實施的3級防疫封鎖中,最高等級的「第3階段」管制雖最為緊收,但卻沒有年初的鎖國封城來得嚴苛。其基本目的即為最大程度地取消「非必要的交通移動」,並勒令旅館、旅行業休業,禁止餐飲、娛樂、藝文與體育競賽活動的公眾群聚——以倫敦來講,自12月16日進入第3段封鎖後,全城的餐廳、酒吧將再一次進入「集體歇業」狀態,旅館業者也必需停止訂房、接客,直到「疫區管制降級」為止。

不過為了國民士氣、家庭健康、與年假的慶祝商機,英國政府目前的的全國性防疫管制,已確定將在12月23~27日,展開為期5天的「耶誕假期防疫鬆綁」。

在「耶誕鬆綁」期間,親朋好友之間可以在「理性防疫原則」自主設置親友間的防疫泡泡;換句話說就是暫時開放熟人之間的社交接觸,但需要追蹤、並避免與高風險第3區家庭的接觸。與此同時,各種旅館、餐飲、零售百貨、娛樂事業,也都準備好趁此佳節重振旗鼓——像是好不容易才重新獲准開場的倫敦西區劇場群、以及月初才有條件開放球迷入場的英超足球聯賽,都期待能透過謹慎的防疫假期,重新迎來久違的客潮重返。

然而由於「新型病毒株」以及因應的第3級防疫頒布,重返最高防疫戒備的倫敦都會區,幾乎已不可能再假裝正常、迎接耶誕商機——假若到了12月23日,61%的英格蘭地區都仍在第3級防疫,餐廳、酒吧、旅館都不能正常開業接客,除了年節業績直接掛蛋之外,原本配合政府耶誕解禁的種種食材、人物力預備,也都將成為血本無歸的加倍虧損。

英國查爾斯王子,在今年12月3日訪問一間酒吧。 圖/法新社
英國查爾斯王子,在今年12月3日訪問一間酒吧。 圖/法新社

倫敦在12月13日,反對封城的抗議民眾。 圖/路透社
倫敦在12月13日,反對封城的抗議民眾。 圖/路透社

根據英國餐飲旅館產業公會的估算,如果當前61%的防疫封鎖持續下去,業內未來兩星期的直接虧損就將超過26億英鎊(新台幣975億元),

「最糟可能15萬人失業...許多商家根本撐不過除夕夜。」

旅館業者的說法雖然誇張駭人,但就英國的被包夾現況來看——除了疫情嚴峻,還有「硬脫歐」問題恐將在元旦當天引爆——各種危機是否會彼此重疊?加速產業崩潰的自由落體?各方業者也都極其焦慮。

正也因為「長假防疫」的經濟風險過於巨大,各級城市、行政區的「疫情管控劃分機制」,還各存在各種定義不平,導致基層政府反彈、認為中央防疫限制不公平而不服從的情事。過去兩

個月來,光是執政的保守黨內部黨團就出現了多次的「反封鎖譁變」——於是本回奉首相之命主持防疫、並大膽突襲要求倫敦進入3級封鎖的韓考克,也才會被學界與政壇認為「是故意公開『新型病毒變異』的消息...好嚇唬政界服從防疫」。

「英格蘭出現的新型病毒株,究竟對我們的威脅有多大?就現有資訊來說,根本沒人知道。」倫敦大學學院的疫情研究團隊,就對《金融時報》如此抱怨:「這令大家非常洩氣...政府至少應該先尊重學界研究,給我們一些時間完成初判後,再來考慮該不該危言聳聽。」

今年12月依舊有耶誕節氣氛的倫敦。 圖/歐新社
今年12月依舊有耶誕節氣氛的倫敦。 圖/歐新社


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