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疲倦醫生與無助病患的破碎擁抱:美國「抗疫疲勞」下的淚眼故事

2020/12/02 轉角24小時

一名在美國德州醫院工作的醫生瓦隆(Joseph Varon)抱著他懷裡的白髮老翁...
一名在美國德州醫院工作的醫生瓦隆(Joseph Varon)抱著他懷裡的白髮老翁。這感人的瞬間被法新社的攝影師拍下,迅速傳散開來。然而溫馨感人的照片背後,隱藏著美國疫情之下更大的憂慮。 圖/法新社

「我靠近他,問了一句:你為什麼在哭呢...」一名在美國德州醫院工作的醫生瓦隆(Joseph Varon)抱著他懷裡的白髮老翁問道。這感人的瞬間被法新社的攝影師拍下,迅速傳散開來。然而溫馨感人的照片背後,隱藏著美國疫情之下更大的憂慮:美國疫情至今並未趨緩,甚至可能會在感恩節之後達到高峰、前線醫療人員承受的壓力和工作負荷、大量被隔離的患者,尤其是年長者面對的失落與無助等狀況。而連月來不斷接收到來自各方的防疫警告,民眾在生理、心理的壓力加劇下可能產生「抗疫疲勞」(COVID Fatigue)的現象,這些問題都再再考驗著美國的應對方針。

第一線醫護人員瓦隆就是這張照片裡全身著防護裝備的醫生。為了治療新冠肺炎患者,瓦隆說自己近9個月沒有休息了。每次巡視加護病房時,身著防護裝備的瓦龍都會在胸前按掛上自己的照片,因為層層的防護衣背後常常看不出誰是誰,所以照片也是方便患者、護理人員辨識。而就在他連續工作第252天,也就是11月26日感恩節當天,他在巡視加護病房時看到照片裡的白髮老翁下床,正試圖離開病房。「我看到他在哭。」瓦隆說道。

「他說,『我想和我的妻子在一起』。我走過去將他擁入懷中,我為他感到很難過與悲傷。」

每次巡視加護病房時,身著防護裝備的瓦龍都會在胸前按掛上自己的照片,因為層層的防護...
每次巡視加護病房時,身著防護裝備的瓦龍都會在胸前按掛上自己的照片,因為層層的防護衣背後常常看不出誰是誰,所以照片也是方便患者、護理人員辨識。 圖/法新社

新冠肺炎席捲全球的這一年,人與人的交流與互動大大減少,也因為長期處於緊繃、被隔離和孤立等負面情緒影響下,美國西北大學教授戈蘭(Jacqueline Gollan)就指出,人們可能開始對防疫失去動機、卸下防疫戒心,出現「抗疫疲勞」。

這是因為人們可能對重複警告的敏感度下降,或對警告不耐,這樣的情緒也會反映在行動上,長期的疲乏感可能會讓人們開始忽視防疫規定,不再保持社交距離、洗手和戴口罩等。換句話說,人們可能會因此鬆懈,疲勞與大意之下成為防疫破口,而這樣的危險狀態,不只是一般民眾和病患,醫護人員的身心也都可能被抗疫疲勞給侵蝕。

美國新冠肺炎確診人數居世界之冠,截至今天(12月2日)確診人數已經來到1,370萬,死亡人數達26.9萬。而瓦隆醫生身處的德州是全美第一個突破100萬人染疫的州,亦是疫情重災之地,至今確診人數達126萬,超過2萬人死亡。在確診人數於每個月不斷創新高、醫院人滿為患之際,許多第一線的醫護人員已不堪負荷。而連月來處於緊繃的狀態,外界也憂慮醫生們承受的壓力將導致「創傷後壓力症候群」(PTSD),更擔心這將在疫情后成為醫療工作者的另一「危機」。

「我不知道我為何還沒崩潰,我的護理師當天(感恩節)也哭了。」瓦隆表示。他在感恩節前夕曾接受CNN訪問,他當時就擔憂疫情會在節日後來到最高峰,「在接下來的6到12週內,如果做的事情不正確,美國將見證現代美國醫學史上最黑暗的日子。」他表示已在任職的醫院內開設了兩側新的空間,因為他擔心感恩節後許多人會生病。

瓦隆身處的德州是全美第一個突破100萬人染疫的州,亦是疫情重災之地。他擔憂就疫情...
瓦隆身處的德州是全美第一個突破100萬人染疫的州,亦是疫情重災之地。他擔憂就疫情會在節日後來到最高峰。圖為瓦隆與醫療人員正在治療新冠肺炎患者。 圖/法新社

事實上,疫情並沒有太大程度地阻擋美國人過感恩節的心情。CDC 早前已經呼籲美國民眾感恩節盡量不要出外,然而就在感恩節前夕的週末,至少100萬名乘客通過機場安檢,選擇與家人親友團聚。儘管這個數字比起2019年同期下降了60%,不過卻是3月份以來的最高數字。這一憂慮並非毫無根據,大量群聚、室內聚會都將加劇疫情,加重醫護人員的負荷。

美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)就表示感恩節後數以萬計的返家潮,幾乎可以確定疫情將變得更嚴重,「未來2至3週內,我們將可能看見確診病例一波一波攀升,我無意嚇唬民眾,但事實就是如此。」

而不僅僅是醫療人員,被隔離的患者,尤其是年長者也身心俱疲。「你可以想像你在一個房間裡,而其他人都身穿防護裝備走進來。」瓦隆受訪時表示。他坦言這樣的情況對年長者來說會更困難,因為他們是獨自一個人,「他們有些哭了、有些試著逃跑。我們前幾天也遇到有人試著要從窗戶逃走。」

接下來幾週,面對很有可能會持續加劇的疫情,瓦隆依然呼籲民眾做好最基本的防疫措施,包括保持社交安全距離、戴上口罩、清洗雙手,以及避免前往人多的地方,「如果不聽勸,他們最終就會出現在我的加護病房裡。」

瓦隆早前受訪時指出因擔心病人無人照料,儘管自己已「氣力耗盡」,也不能放假。而如果大家都能做到最基本的防疫措施,瓦隆表示,「像我這樣的醫護人員就有機會可以喘息了。」

為了治療新冠肺炎患者,瓦隆說自己近9個月沒有休息了。圖為瓦隆與他的工作團隊在醫院...
為了治療新冠肺炎患者,瓦隆說自己近9個月沒有休息了。圖為瓦隆與他的工作團隊在醫院慶祝感恩節。 圖/法新社


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