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用光名字的怪獸旺季:2020最強五級颶風「約塔」強襲中美州

2020/11/17 轉角24小時

16日下午,2020年第一個大西洋「五級颶風」約塔(Iota),已挾著中心平均風...
16日下午,2020年第一個大西洋「五級颶風」約塔(Iota),已挾著中心平均風速每小時260公里的誇張威力,強襲登陸中美洲的我國友邦尼加拉瓜。約塔不僅是2020最強颶風,更是今年大西洋颶風季節的第30個被命名的熱帶風暴與第13個成形颶風。 圖/美聯社

【2020. 11. 17 中南美洲】

用光名字的怪獸旺季:2020最強五級颶風「約塔」強襲中美州

「氣象觀測史上,大西洋從沒出現過那麼多風暴...」2020年第一個大西洋「五級颶風」約塔(Iota),16日下午已挾著中心平均風速每小時260公里的誇張威力,強襲登陸中美洲的我國友邦尼加拉瓜。威力目前正處巔峰的約塔,不僅是2020最強的颶風系統,更是今年大西洋颶風季節的第30個被命名的熱帶風暴與第13個成形颶風——此一爆增數量不僅刷新了大西洋觀測紀錄,更讓觀測中心提前用盡風暴命名清單而啟動了罕見的希臘字母命名表——由於中美各國,兩星期前才遭四級颶風伊塔(Eta)摧殘,除嚴重淹水土石流與滅村外,更至少造成178人死亡、120人失蹤至今。因此短時間又一個極端氣候的「怪獸襲來」,也讓風雨強襲中的災區各國陷入災禍絕境。

根據美國國家颶風中心(NHC)的通告,急遽增強的約塔,已在美東時間16日下午3點正式成為2020大西洋颶風季的第一個「五級颶風」,其中心平均風速已達260 km/hr,目前已從加勒比海登陸尼加拉瓜。預計中心會直接穿過中美地峽,接連對宏都拉斯、瓜地馬拉、薩爾瓦多...等地造成嚴重災情。

五級颶風是大西洋風暴的最高強度等級,其強度規模約略等於太平洋的「超級颱風」;在2020年全球熱帶風暴的已知資料裡,約塔可能只僅次於兩個星期前強襲菲律賓的超級颱風「天鵝」(Goni),也是1932年古巴風暴以來,大西洋觀測史上第二強的11月颶風。

各地的避難所能量、物資,以及災區受創復原中的二度防災,根本不足以應對更強的約塔強...
各地的避難所能量、物資,以及災區受創復原中的二度防災,根本不足以應對更強的約塔強襲。尼加拉瓜還沒重建,就再度迎來新的災害。 圖/法新社

一般來說,大西洋颶風季節多落在每年6月至11月。但2020年的氣候狀態卻特別詭異,因為直到約塔成形之前,今年的大西洋已連續出現了30個熱帶風暴,其中13個系統升級為颶風。誇張狀況不僅已刷新2005年28個熱帶風暴的歷史紀錄,甚至連命名系統都被刷爆,而破迫啟用罕見的希臘字母命名機制。

長期以來,大西洋的風暴命名機制,多以英文字母為順序排列,像是今年的第一個風暴是A開頭的亞瑟(Arthur)、第二個是B開頭的貝莎(Bertha)、第三個是C開頭的克里斯多福 (Cristobal)....但Q、U、X、Y、Z等字母開頭的名字因為數量不夠多不足定期輪換,因此26個英文字母裡只有21個能使用輪替。

然而像是2005年與2020年的颶風季節,大西洋就出現了超乎常態的超量風暴數,因此在命名變通狀態之下,美國國家颶風中心才會啟用罕見的希臘字母作為命名排列。而本回五級颶風命名的「Iota」,則是希臘字母第9位——但這卻也是同名風暴的第一次,因為過往的大西洋颶風季節,沒出現過那麼多天災名字、也不曾用到那麼後位的「備用希臘字」。

美國國家颶風中心表示,2020年的大西洋之所以風暴數量大增,主要的原因可能與「反聖嬰現象」的週期震盪有關。但由於今年夏季北半球海洋溫度創下141年來的高溫紀錄,熱帶風暴的成形、強度與威力週期,預期也因此變得更為「難纏」。

「尼加拉瓜已經進入最高紅色警戒!這是我國有史以來,遭遇最嚴重的極端天災威脅之一。」

除了尼加拉瓜之外,同樣高度警戒的,還有在伊塔颶風中,因土石流爆發而死傷慘重的宏都...
除了尼加拉瓜之外,同樣高度警戒的,還有在伊塔颶風中,因土石流爆發而死傷慘重的宏都拉斯與瓜地馬拉。圖為同遭上一次伊塔摧殘的墨西哥南部。 圖/歐新社

尼加拉瓜的防災部門指揮官岡薩雷斯(Guillermo Gonzalez)對《法新社》如此表示:正遭約塔正面衝撞的尼加拉瓜,2個星期前才遭到四級颶風伊塔重創。各地的避難所能量、物資,以及災區受創復原中的二度防災,根本不足以應對更強的約塔強襲。再加上約塔颶風的強度升級速度極快,留給第一線的撤離應變時間不足48小時,因此儘管尼國政府已經提前撤離沿海與低窪地區的上萬災民,「但究竟能救多少人?現在也沒人說能打包票。」

除了尼加拉瓜之外,同樣高度警戒的,還有在伊塔颶風中,因土石流爆發而死傷慘重的宏都拉斯與瓜地馬拉。但由於極端氣候的威脅過於密集與嚴峻,因此中美各國目前只能主動撤離、被動應變,並祈禱約塔颶風能盡快過去,不要滯留擴大災情。

與大西洋狀況類似的,還有2020年的菲律賓——日前才連續遭遇超級颱風「天鵝」與颱風「梵高」侵襲的菲律賓,不僅呂宋島東部災情慘重、累積將近百死;2020年至今,菲律賓更已異常地遭遇21個熱帶風暴連續侵襲。

美國國家颶風中心表示,2020年的大西洋之所以風暴數量大增,可能與「反聖嬰現象」...
美國國家颶風中心表示,2020年的大西洋之所以風暴數量大增,可能與「反聖嬰現象」的週期震盪有關。但由於今年夏季北半球海洋溫度創下141年來的高溫紀錄,熱帶風暴的成形、強度與威力週期,預期也更為「難纏」。圖為巴拿馬在伊塔風災過後。 圖/法新社


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