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極端天災人禍夾擊:澳洲野火後的無尾熊保衛大作戰

2020/10/21 轉角24小時

澳洲正展開一系列的野生無尾熊保衛大作戰。像是因疾病而獨眼、日前康復被野放的無尾熊...
澳洲正展開一系列的野生無尾熊保衛大作戰。像是因疾病而獨眼、日前康復被野放的無尾熊恩尼(Ernie),是否能良好回歸自然?就是澳洲NGO保護計畫的重點觀察對象。 圖/路透社

極端天災人禍夾擊:澳洲野火後的無尾熊保衛大作戰

「什麼時候才能看到,森林變回以前模樣?」南半球即將進入夏季,去年才經歷極端森林大火的澳洲,幾乎燒掉了相當於約半個英國的土地面積,受損生態至今仍未完全復原;但眼看澳洲又要夏天,森林惡火會重演嗎?也讓澳洲各界極為憂心。尤其澳洲象徵的無尾熊因2019-2020野火大量死亡,澳洲官方今年也警示:未來在極端氣候下若反覆發生野火之災,加上動物疾病與人類開發等威脅,恐讓重災區的新南威爾斯當地無尾熊在2050年陷入滅絕。為了不讓生態浩劫噩夢成真,澳洲正展開一系列的野生無尾熊保衛大作戰。像是因疾病而獨眼、日前康復被野放的無尾熊恩尼(Ernie),是否能良好回歸自然?就是澳洲NGO保護計畫的重點觀察對象。

2019-2020的澳洲極端野火,燒光了1,120萬公頃的大片土地,幾乎等同燒掉了半個英國的面積。根據澳洲官方於今年6月發布的報告,在最慘重災區的新南威爾斯州,統計更至少有5,000隻無尾熊在大火中喪命,其大量棲地也慘遭燒毀。

隨著極端氣候的加劇,乾旱、動物疾病、人類開發與砍伐導致的自然棲地縮減...,不斷威脅無尾熊的野外生存,澳洲官方更在6月的報告中嚴正警示:在澳洲無尾熊分布最多的新南威爾斯州,當地野外無尾熊恐在2050年以前滅絕。

澳洲象徵的無尾熊因2019-2020野火大量死亡,澳洲官方今年也警示:未來在極端...
澳洲象徵的無尾熊因2019-2020野火大量死亡,澳洲官方今年也警示:未來在極端氣候下若反覆發生野火之災,加上動物疾病與人類開發等威脅,恐讓重災區的新南威爾斯當地無尾熊在2050年陷入滅絕。圖為澳洲墨爾本街景。 圖/法新社

根據澳洲官方於今年6月發布的報告,在最慘重災區的新南威爾斯州,統計更至少有5,0...
根據澳洲官方於今年6月發布的報告,在最慘重災區的新南威爾斯州,統計更至少有5,000隻無尾熊在大火中喪命,其大量棲地也慘遭燒毀。澳洲新南威爾斯消防人員正試圖撲滅森林野火。 圖/法新社

「我們有生之年,真的可能看到他們滅絕。」雪梨近郊一間獸醫院,幫助治療無尾熊恩尼的志工如此表示。恩尼是一隻感染了披衣菌(chlamydia),因而不得不被移除病灶眼睛的無尾熊。

過去在澳洲,披衣菌感染與車禍是澳洲無尾熊大宗死亡的致命威脅。被該病毒感染的無尾熊,會出現結膜炎等症狀,即使經治療康復也會留下眼盲等後遺症。而在經過澳洲最大野生動物救援和康復慈善機構「WIRES」的救援幫助後,如今恩尼雖然獨眼,但仍算健康地被重新野放回當初的救援棲地,並由相關人員進行適應觀察。

除了恩尼之外,澳洲NGO組織「Science for Wildlife」近期也才剛野放了一對受去年野火侵擾逃難的無尾熊母子,重回當初被救援的自然棲地。這項被稱作「藍山無尾熊計畫」(Blue Mountains Koala Project)的目的,主要是為了讓無尾熊最終能重回被野火破壞的林地家園,在經過審慎評估後,使他們野放回歸大自然生活。

恩尼是一隻感染了披衣菌(chlamydia),因而不得不被移除病灶眼睛的無尾熊。...
恩尼是一隻感染了披衣菌(chlamydia),因而不得不被移除病灶眼睛的無尾熊。 圖/路透社

不過事實上,即便距離去年那場極端野火的開端已經一年,澳洲許多被燒毀的森林仍遠未復原,也讓無尾熊野放的棲地空間不盡理想。為了盡速復原受傷害的大自然生態,澳洲「世界自然基金會」(WWF)近期就決定改透過無人機空投藍膠尤加利樹(blue gum)種子,到那些被野火燒毀,但人力卻難以深入的森林地帶,以加速無尾熊家園的重建速度。根據WWF,相較於志工部隊的人力種植速度,空投可達到每日4萬顆種子的散播速度。

但在自然生態的復原工程期間,轉眼即將進入夏天的澳洲,會否又因為猛烈的森林大火又重回毀滅噩夢呢?當前澳洲的科學觀測則相對樂觀。

根據「叢林大火與自然災害合作研究中心」(BNHCRC)的最新數據,今年澳洲的氣候狀況普遍比去年來得好,也是相對較潮濕的一年:

9月~11月的報告顯示,雖然昆士蘭與西澳大利亞州仍面臨「超常」(above normal)的火災潛在威脅,但澳洲大部分地區至少當前都處於反聖嬰現象的警告狀態——也就是說,東部與北部的其他地區,接下來的幾個月內預期將會迎來高於平均的降雨量。

事實上,即便距離去年那場極端野火的開端已經一年,澳洲許多被燒毀的森林仍遠未復原,...
事實上,即便距離去年那場極端野火的開端已經一年,澳洲許多被燒毀的森林仍遠未復原,也讓無尾熊野放的棲地空間不盡理想。澳洲袋鼠島上受傷的無尾熊。 圖/路透社


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