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拯救海明威之貓:瘟疫重挫...海明威博物館的「六趾貓」照料危機

2020/09/04 轉角24小時

海明威(Ernest Hemingway)也是文壇有名的貓奴小說家。圖為二戰前,...
海明威(Ernest Hemingway)也是文壇有名的貓奴小說家。圖為二戰前,海明威於佛州基韋斯特(Key West)自家住宅。 圖/Hemingway Home Museum Facebook

拯救海明威之貓:瘟疫重挫...海明威博物館的「六趾貓」照料危機

「有了一隻貓,就會有下一隻。」20世紀最偉大小說家之一的海明威(Ernest Hemingway)曾如是說。以《老人與海》榮膺諾貝爾文學獎的海明威,也是文壇知名的貓奴。他的第一隻貓「白雪」(Snow White)是一隻基因突變的六趾貓。海明威逝世後,他在佛州的故居轉型為博物館,白雪的貓子貓孫也在故居繼續自在生活、受人照料,甚至成為「海明威之家博物館」的觀光焦點。但近期由於疫情斬斷了全球旅遊觀光業的生機,海明威之貓們的生計,也連帶受到影響。

海明威之家博物館(The Earnest Hemingway Home & Museum)位於美國佛羅里達礁島群上的基韋斯特(Key West),是海明威於1931年至1939年,兩次大戰期間的住所,也是這位偉大小說家蓄力寫出《吉力馬札羅山的雪》等名作的地點。

佛羅里達礁島群落在佛州南部外海,是美國本土的最東南端。沿著礁島群往西南方舒展延伸百餘公里,群島最末端處的基韋斯特島,則是美國本土最南端的城市,為名符其實的國境之南。

儘管島嶼歸屬美國,但就地理位置而言,實際上距離古巴哈瓦那還比邁阿密還要來得近。群島得天獨厚的自然觀光資源、豐富多元的文化,也讓佛羅里達礁島群當地極為仰賴觀光收入。當地也因海明威、寫有《慾望街車》的田納西.威廉斯的故居,還有美國前總統杜魯門的度假行宮而知名。

1961年,海明威於愛達荷州的自宅自殺後,他在基韋斯特的故居逐漸轉型為博物館,並於1968年被指定為「美國國家歷史地標」(U.S. National Historic Landmark),成為許多書迷、遊客的朝聖之處。

海明威之家其中一隻六趾貓,叫做「杜魯門」(Hairy Truman);海明威向來...
海明威之家其中一隻六趾貓,叫做「杜魯門」(Hairy Truman);海明威向來喜歡用名人的名字為愛貓取名,其後博物館也多承襲他的喜好,如此取名。 圖/美聯社

但自2020年突如其來的新型冠狀病毒(COVID-19,武漢肺炎)席捲全球後,不只國際觀光業重挫,美國本土旅遊也窒礙難行。3月以來,海明威之家僅能靠著當地人前來參觀的門票與導覽收入,勉力維持。

根據《法新社》,海明威之家原有45名員工,但為了節省開支撐過茫茫無期的疫情黑暗期,已在過去一周解雇了30名員工,維持最基本的營運。但為何海明威之家,並沒有像其他許多博物館一樣先關門防疫呢?

「我們打算繼續營運開放。」館長莫拉夫斯基(Andrew Morawski)解釋,在防疫的同時,依然敞開大門,「主要還是要確保,海明威之貓們都能得到適當的照顧。」

近期還能夠前往參觀的當地人,主要多是為了前往賞貓、嚕貓,也在亂世中得到一點心靈的...
近期還能夠前往參觀的當地人,主要多是為了前往賞貓、嚕貓,也在亂世中得到一點心靈的安慰。 圖/法新社

海明威居住在基韋斯特期間,一名船長曾送給他一隻六趾貓,取名「白雪」,也自此打開了海明威的貓奴之道。一般來說,貓的前腳每隻有5個趾頭,後腳則是4個。像白雪這樣基因突變的貓,卻有六趾。但對此海明威絲毫不以為意,甚至頗為喜愛,其後更陸陸續續養了多隻貓。也因此,六趾貓又別稱為「海明威之貓」(Hemingway cats)。

現今在海明威之家博物館,約有40~50隻貓,全部都帶有六趾基因,其中部分的貓是白雪的後代。這些六趾貓,目前都由館方照料,同時也有獸醫例行健康檢查。近年前來海明威之家的許多觀光客,慕名而來不只是為了文豪海明威,而是為了海明威的貓。

但由於全球疫情直接斬斷訪客人流,海明威之家相應而來的門票導覽收入大為減少,也連帶影響到了照料海明威之貓的生計支出預算。而近期還能夠前往參觀的當地人,主要多是為了前往賞貓、嚕貓,也在亂世中得到一點心靈的安慰。

 圖/Hemingway Home Museum Facebook
圖/Hemingway Home Museum Facebook


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