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生態噩夢成真?模里西斯漏油事件...被沖上岸的17隻死亡海豚

2020/08/27 轉角24小時

 圖/歐新社
圖/歐新社

生態噩夢成真?模里西斯漏油事件...被沖上岸的17隻死亡海豚

「漏油事件後,岸邊出現了17隻海豚屍體...」印度洋島國模里西斯,因貨輪「若潮號」(MV Wakashio)千噸石油漏油導致的生態危機,事件發生至今已超過1個月。期間擱淺海上的若潮號斷裂兩半、甚至引發二次漏油隱憂。26日,在模里西斯岸邊更有18隻海豚被沖刷上岸,其中17隻死亡,僅1隻生還。不尋常的海豚集體死亡,讓憤慨的當地居民與環保團體擔憂,一直害怕石油摧殘地方生態的噩夢恐將成真。不過目前,這批海豚是否因若潮號石油外洩而直接、或間接導致死亡?仍得等待進一步的驗屍報告出爐才能揭曉。

模里西斯遭遇的石油外洩事故,發生於7月25日,由日本長鋪汽船及商船三井分別持有、租賃的貨輪若潮號,擱淺在模里西斯海域,船身破損下導致大量石油外洩。根據統計,若潮號外洩石油超過1,000公噸。因各種天氣海象與技術設備的限制,浮沉海上的若潮號更在8月中斷裂成兩半,一度引發二次漏油危機。

在日本與法國的支援下,儘管若潮號船體殘餘的3,000多公噸燃料石油已經抽取完畢,但期間漂浮於海面並不斷擴散的石油汙染,卻已經對海洋生態造成嚴重的威脅。像是26日在模里西斯東南方的海岸,就有18隻受傷海豚被沖刷上岸,其中17隻最終死亡,僅有一隻生還。

 圖/歐新社
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根據《法新社》在模里西斯的地方記者回報,這群海豚為海豚科下的瓜頭鯨(Melon-headed whale)。瓜頭鯨因其頭型狀似尖瓜故而得名,一般成年後身長可達近3公尺,主要分布於熱帶、亞熱帶深水海域,除了模里西斯海域之外,在台灣蘇澳亦可發現瓜頭鯨的蹤跡。瓜頭鯨目前並沒有明顯且立即的物種數量危機。

「這些死亡的海豚,下顎處有多道傷口與血跡,不過(外觀)並沒有發現石油殘留。」模里西斯漁業部表示,這群海豚被發現時,外觀已可見明顯傷口,初步檢查並沒有發現石油殘餘。不過海豚集體死亡擱淺,究竟是否與若潮號石油外洩事件有關?仍得等待模里西斯的漁業研究中心(AFRC)進一步驗屍才能得知。

由於海豚集體死亡在模里西斯頗為罕見,事件又恰好發生在若潮號石油外漏不久。許多當地居民與環保團體也強烈質疑,兩者的因果關係,並要求官方應在第三方的見證下,公開透明地公布死亡海豚的屍檢報告。

 圖/歐新社
圖/歐新社

不過也有意見認為,模里西斯這次的大量海豚擱淺死亡,也可能只是極為巧合的悲劇意外,未必與石油汙染有關。NGO團體「模里西斯海洋保存社群」(MMCS)就指出,2005年時模里西斯也曾發生過類似的海豚死亡事件,「牠們可能是跟著魚群游入了潟湖,之後卻找不到出去的路能重回大海,結果硬是從珊瑚礁上方游過。但在恐慌與壓力之下觸礁擱淺,最終精疲力竭而死。」

但儘管模里西斯海豚群的切確死因尚未能釐清,若潮號的石油汙染卻已明顯影響了其他的物種族群,同時導致諸多骨牌效應般的生態隱憂。

在若潮號斷裂兩半後,其中體積較大的破損船艉部分,已在上周被拉至模里西斯約15公里外海域,進行沉船作業;體積較小的另一半船體,目前則仍擱淺於事發地點。有意見質疑,沈船作業恐將對該海域生態造成影響,重金屬毒素也可能因此汙染海洋。而停留在擱淺海上的船體,若未能盡快處置,可能會對下方的珊瑚礁造成壓力、導致珊瑚礁死亡。

而根據MMCS的初步評估,若潮號外洩的大量石油往模里西斯隨波漂流,至少沿海15公里的海岸線都遭到了汙染影響,石油也正不斷飄向生態保存區的「藍灣海洋園區」(Blue Bay Marine park)。

 圖/路透社
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