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鏡頭背後/無尾熊Lewis之死:澳洲極端野火加速的滅絕危機?

2019/11/27 轉角24小時

上周從野火中被救出的澳洲無尾熊——Lewis——26日已安樂死解脫。 圖/《9N...
上周從野火中被救出的澳洲無尾熊——Lewis——26日已安樂死解脫。 圖/《9News》截圖

無尾熊Lewis之死:澳洲極端野火加速的滅絕危機?

「我們決定讓Lewis從此安眠...」11月以來,澳洲頻繁的野火嚴重衝擊東部地區。上周在新南威爾斯州,一隻受困森林野火中的無尾熊——Lewis——被一位路過的澳洲奶奶成功救出、送醫治療,搶救畫面也在全球社群瘋狂流傳。不過26日醫院卻傳來噩耗,在一周的細心照護下,大面積燒傷的Lewis傷勢惡化,在醫院判定無好轉可能下,最終決定讓Lewis安樂死解脫。

「我們當然很難過,一直希望他能度過險境,但也理解他的傷勢很嚴重,身體持續衰弱,一直都很痛苦。」上周從灌木叢林火災中,救出Lewis的澳洲奶奶——杜荷提(Toni Doherty)——她的先生代她向媒體表示。

當時在新南威爾斯州麥覺理港(Port Macquarie)附近的森林,剛好路過的杜荷提發現一隻無尾熊,孤身無助地在野火間爬行、躲到樹上。杜荷提於是脫下自己的上衣,衝入林火間用衣服將無尾熊包覆救下。在送往麥覺理港無尾熊醫院(Port Macquarie Koala Hospital)治療後,杜荷提也將這隻有著特別緣分的無尾熊,以她孫子的名字Ellenborough Lewis命名。

新南威爾斯州一隻被救出的無尾熊,非Lewis。 圖/路透社
新南威爾斯州一隻被救出的無尾熊,非Lewis。 圖/路透社

今年14歲的Lewis,依照無尾熊一般壽命來說,已是高齡。在經過一周的治療後,院方26日在官方臉書上貼文表示:Lewis的四肢遭大面積燒傷,儘管細心治療,但傷勢卻還是不幸惡化,難以好轉;醫院的首要宗旨是動物福祉,基於以上原因,因此決定讓Lewis安樂死。Lewis死去時,杜荷提夫婦也都在一旁陪著他。

無尾熊是澳洲特有種,儘管國際自然保護聯盟目前列為「易危」(VU),物種數量上沒有立即危險,滅絕看似遙遠;但隨著氣候變遷,澳洲近來野火肆虐,許多無尾熊被火燒嗆傷甚至死亡,棲地遭焚毀,動保與學界之間也掀起無尾熊「功能性滅絕」(functionally extinct)的討論。

功能性滅絕是指:物種族群規模過小,數量已不再足以支撐繁衍後代,或在生態系統中扮演重要角色。澳洲無尾熊基金會(AKF)的主席塔伯特(Deborah Tabert)表示,根據他們上周的粗估,過去2個月以來恐有超過1,000隻無尾熊死亡;澳洲《9News》則指保守估計應也有350隻。

澳洲《ABC》引述研究指出,新南威爾斯的無尾熊原估計恐在2050年滅絕,但照現在看來,氣候變遷與極端野火可能加速滅絕進程。不過麥覺理港無尾熊醫院也表示,「全澳洲的無尾熊因為野火已經功能性滅絕」一說,還未噩夢成真,目前還不清楚全澳無尾熊的物種總數,尤其遭受野火衝擊嚴重的地區,還需要進一步詳細調查研究。

氣候變遷與極端野火可能加劇無尾熊的物種危機。圖為麥覺理港附近森林野火。 圖/法新...
氣候變遷與極端野火可能加劇無尾熊的物種危機。圖為麥覺理港附近森林野火。 圖/法新社



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