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明天過後的美國:芝加哥-31℃,「極地渦漩」急凍中西部

2019/01/31 轉角24小時

美國周三遭遇「極地渦漩」(Polar vortex)南下,伊利諾州的芝加哥,亦遭...
美國周三遭遇「極地渦漩」(Polar vortex)南下,伊利諾州的芝加哥,亦遭-31℃的超級低溫侵襲。 圖/法新社

【2019.1.31 美國

明天過後的美國:芝加哥-31℃,「極地渦漩」急凍中西部

「當美國比南極洲還冷的時候...我們該怎麼辦?」美國周三遭遇「極地渦漩」(Polar vortex)南下侵襲,首當其衝的明尼蘇達、伊利諾...等中西部各州,都因自北極的極端冷空氣而急凍癱瘓。像是明尼蘇達州,臨加拿大邊境的國際瀑布城,周三就降至了-48℃;美國第三大都會區,伊利諾州的芝加哥,亦因-31℃的超級低溫而全城關閉。美國氣象專家表示,這波極地渦漩將在周四晚間進入急凍巔峰;但在氣候變遷的影響下,極地渦漩對美國的威脅或將一路持續到3月中,「更嚴峻的挑戰還遠未結束。

「極地渦漩的厲害,現在才要開始。」美國氣象專家柯恩(Judah Cohen)向《美聯社》表示:這波衝擊美國的極地渦漩,原本應該終年盤旋在北極圈上空。但自月前開始,一波來自非洲的「摩洛哥暖流」卻意外北上,衝入極圈、撕裂了極地渦漩的空間,迫使極圈寒流往外擴散,朝南方前進。

一般來說,極地渦漩的南向,都常會朝亞洲區的西伯利亞跑;但近幾年來,隨著大氣系統的改變,極地渦漩掃過美洲大陸的頻率也越來越高。像是2014年1月,南向的極地渦漩就曾掃過美國中西部,讓芝加哥在一夜之間急凍至零下27℃——地科課本上的「Polar vortex」一詞,自此才成為了美國常用的新聞詞彙。

目前這波寒流,已對明尼蘇達州、伊利諾州...等中西部地區造成破壞,像是明尼蘇達-加拿大邊境的國際瀑布城,周三就測得了-48℃的歷史低溫,嚴峻的溫度數據甚至比當下-48℃的南極圈還冷;與此同時,美國第三大都會——芝加哥——30日也測得了-31℃的超級低溫,預計在周四入夜、寒流高峰階段,就有機會突破1985年1月「-33℃」的歷史最低溫紀錄。

《路透社》表示,這波寒害至今已造成8人死亡;中西部各地的聯邦機構、公立學校也因極端氣候而「停止上班上課」;大批的供電電網因大學而倒塌中斷,瓦斯、汽油、與自來水管線,也都傳出因為溫差過大而破裂的災情。

以芝加哥為例,目前除了空中交通嚴重受阻外,美國國鐵也停止鐵路班次,並派出維護人員在鐵道上「縱火」以避免超級低溫讓鐵軌變形。與此同時,一般平面交通也因道路結冰、車輛拋錨而事故頻傳,甚至還傳出行駛中的公車因「柴油油箱結凍」而拋錨,讓司機乘客一度遇險凍死的事故通報。

另一方面,由於危險的低溫威脅,中西部各州的民生電力、瓦斯用量,也因超低溫使管線損換、以及「暖氣需求」大漲而一度吃緊,像是通用汽車就因此緊急關閉密西根州的11座工廠,以配合瓦斯與電力的應變調配;各地用戶也紛紛接到瓦斯公司的緊急通報,呼籲大家「請不要把暖氣開到16℃以上」,以利供應平衡、讓大家都能享有「維生使用量」。

「這波因極地渦漩分裂而起的寒流衝擊才剛開始...我們眼前的災難電影還遠未結束!」柯恩向《美聯社》表示,「我認為寒害的威脅警報,還將持續好幾個星期——最快2月中就會結束,但更可能會一路持續到3月中旬。」

自月前開始,一波來自非洲的「摩洛哥暖流」卻意外北上,衝入極圈、撕裂了極地渦漩的空...
自月前開始,一波來自非洲的「摩洛哥暖流」卻意外北上,衝入極圈、撕裂了極地渦漩的空間,迫使極圈寒流往外擴散,朝南方前進。 圖/路透社

芝加哥,預計在周四入夜、寒流高峰階段,就有機會突破1985年1月「-33℃」的歷...
芝加哥,預計在周四入夜、寒流高峰階段,就有機會突破1985年1月「-33℃」的歷史最低溫紀錄。 圖/路透社



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