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南極滅鼠計劃:世界最大規模,英國南喬治亞島生態復生

2018/05/12 轉角24小時

 圖/South Georgia Heritage Trust Facebook
圖/South Georgia Heritage Trust Facebook

【2018. 5. 12 英國/南極】

南極滅鼠計劃:世界最大規模,英國南喬治島亞生態復生

南極島嶼有外來老鼠?其實是人類帶來的。從18世紀人類踏上亞南極的處女地「南喬治亞島」(South Georgia),隨海獵者「偷渡」入島的齧齒動物,嚴重威脅當地原生態數百年。英國8日宣布,由環保公益組織「南喬治亞遺產信託」(SGHT)執行、世界最大規模的「百萬滅鼠行動」終於宣告成功——其海外領土南喬治亞島上終於不再有老鼠的蹤跡。

南喬治亞島座落在南大西洋副極地,常是一片冰天雪地,孕育了全世界98%的南極毛皮海獅(Antarctic fur seal)、50%的象鼻海豹(elephant seal)、國王企鵝等,還有獨一無二的珍鳥奇禽。

自1775年英國航海探險家「庫克船長」(詹姆斯.庫克)成為西方登島第一人後,他以當時的英王喬治三世之名為島嶼命名,並宣布南喬治亞屬於大英帝國,島嶼豐富的原始生態開始面臨了外來物種入侵的危機——老鼠來了。

齧齒動物隨獵鯨者、獵海豹者的靠岸船隻「偷渡」島上,先是喧賓奪主,後來甚至反客為主。這批鼠群專挑地面或洞穴中的鳥巢,咬食雛鳥與蛋。在島上缺乏哺乳動物天敵之下,鼠群繁衍百萬並進化,猖獗200多年。原生鳥類被逼退到老鼠未及的靠海處,生存空間大幅縮減。

《衛報》報導,南喬治島上的鳥類數量減少9成,並且只剩約33種存活至今。於是,英國決定自己帶來的外來鼠,自己滅,由環保公益組織「南喬治亞遺產信託」執行滅鼠計劃,搶救島上的珍貴物種,還島嶼一片淨土。

滅鼠行動是目前全世界規模最大的行動。據《金融時報》報導,計劃斥資1,000萬英鎊(約新台幣4.1億),募資來自英國政府的88萬5,000英鎊,以及個人、基金會、企業組織;計劃分2階段進行,分別在2011至2012、2015至2016,空中投放300公噸的殺鼠藥(brodifacoum),覆蓋面積約10.8萬公頃。

為了避免鳥類誤食,計劃選在築巢季與冬季前的數週間投藥。儘管難以保證鳥類完全沒受到波及,但信託委員會的主席理查德森教授(Mike Richardson)表示,他們救起的數量,將遠遠超過受波及的極少數鳥類。

在經過6個月的高科技儀器與嗅探犬全面檢測後,理查德森在5月8日於倫敦宣布:

自從200多年前,人類第一次造訪這座島嶼之後,南喬治亞終於再次免於鼠患。

島上一隻老鼠也沒有。

滅鼠行動成功搶救了2種瀕臨絕種的南喬治島特有鳥類——南喬治亞針尾鴨(South Georgia Pintail)與南極鷚(South Georgia Pipit)。

計劃總監霍爾(Dickie Hall)表示,2種鳥類的「數量已經在回升」,島上再次鷚聲啁啾(南極鷚是一種鳴鳥),針尾鴨群優游水上;至於其他如企鵝、信天翁(albatrosse)、海燕(petrel)、燕鷗(tern)、賊鷗(skua)等鳥類,數量回升雖然沒有前述兩種那麼明顯,但仍相當程度得利於滅鼠計畫。百年鼠患消失,終於讓南喬治島的生態重生。

英國環境部官員伽德納(Lord Gardiner)讚揚:「聖喬治亞是其他滅絕行動的指路燈。」目前,英國英國皇家鳥類保護協會(RSPB)也正著手為英屬果夫島(Gough Island)滅鼠行動,要還島嶼一個原生生態。

 圖/South Georgia Heritage Trust
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 圖/South Georgia Heritage Trust Facebook
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