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青瓦台主人的百萬張「染疫選票」?南韓放生式防疫與選戰倒數

2022/02/17 楊虔豪

南韓疫情即將衝破每日10萬人染疫的門檻,但20天後就要舉行總統大選決定「青瓦台的...
南韓疫情即將衝破每日10萬人染疫的門檻,但20天後就要舉行總統大選決定「青瓦台的主人」。 圖/路透社

南韓新冠病毒確診數,隨著3月9日總統大選逼近,每週持續「倍數成長」,讓輿論憂慮選舉到底能否順利舉行?又是否對選情產生影響?為盡可能確保選民都能投票,南韓政府目前敲定將現行法定投票截止時間,從晚上6點延後至7點半,多出的1個半小時,開放讓確診者與隔離者投票。而對候選人而言,疫情之下,每個行動都是高風險賭注…。

新冠病毒疫情在南韓爆發至今,已屆滿2年1個月,隨著Omicron變種病毒大規模擴散,南韓的單日確診數,從1月26日的1.3萬人,上升到2月2日的2萬人,再相隔1週,又來到4.9萬人。2月15日的確診數為5.7萬人、16日繼續激增至9萬人,17日更是突破10萬人確診,幾乎每週翻倍。

而南韓在去年底才提出的「與疫共存」模式,如今在短短時間疫情猛爆性延燒之下,已經宣告失敗收場。同時為了守住瀕臨崩潰的醫療量能,南韓政府也不得不轉為「放生型」的防疫鬆綁,讓輕症或無症狀確診者自宅療養,好空出更多醫療與人力資源。面對疫情大擴散,如今南韓政府幾乎已呈現束手無策的狀態。

「南韓去年底才提出的『與疫共存』模式,如今在短短時間疫情猛爆性延燒之下,已經宣告...
「南韓去年底才提出的『與疫共存』模式,如今在短短時間疫情猛爆性延燒之下,已經宣告失敗收場。」圖為執政黨的總統候選人李在明的造勢活動。 圖/法新社

▌從圍堵病毒到保全醫療量的「放生型」鬆綁

2021年11月,由於第2劑疫苗疫苗接種率已達7成,加上單日確診數維持穩定,南韓防疫部門因而自去年11月起實施鬆綁限聚令與店家營業限制的「與疫情共存」模式,但上路後不久,不僅單日確診數再度增加,重症與死亡率再度攀升,全國各地醫院的重症病床幾乎用盡,出現患者排隊等不到病床的窘境。

同一時間,傳播更迅速的Omicron變種病毒也進來南韓,南韓防疫部門已預期,Omicron變種病毒將導致確診規模大增,意識到醫療量能有限,因此試行推動無症或輕症確診者在家隔離療養。

隔離療養過程中,由地方保健所派發快篩試劑、日用品與餐點到患者家門前,並指派醫院人員每日致電患者兩回,必要時視訊或窗口隔面會診,並開立藥物處方,若發現健康惡化,則緊急送醫,力圖將病床留給中重症患者使用。

試行幾個月後,居家隔離療養自今年1月底起正式上路。南韓的疫情應對方式,被迫從「圍堵病毒」轉換為「保全醫療量能」的鬆綁。儘管重症與死亡率已未如去年12月時嚴重,各醫院病床也都堪用,但隨單日確診數每週倍增,支援無症與輕症患者的醫療人力,沒過幾天就超出負荷。最後防疫部門只好持續放寬條件,醫院人員改為主動聯絡有慢性病史或年長的高風險族群,確認健康狀況;無症與輕症患者則改為「自行判斷」,發現惡化時再主動聯絡院方。

另外,疫調也不再針對每位確診者一一執行,改限縮至年長與高風險族群,無症或輕症患者則改採網路申報足跡動線,同時,兩劑以上的有效期限疫苗接種者,若遭突破感染,隔離日數從10天縮短為7天,若接種者與確診者接觸,則不再需要隔離,只要實施避免出入公眾場所的「自主健康管理」即可。而原本全民可免費接受的PCR檢測,對象改限縮為與確診者的密集接觸者及年長、高風險族群,一般民眾改採抗原快篩,以確認有無感染。

「...最後防疫部門只好持續放寬條件,醫院人員改為主動聯絡有慢性病史或年長的高風...
「...最後防疫部門只好持續放寬條件,醫院人員改為主動聯絡有慢性病史或年長的高風險族群,確認健康狀況;無症與輕症患者則改為『自行判斷』,發現惡化時再主動聯絡院方。」圖為首爾與仁川排隊爆滿的快篩站。 圖/歐新社

「疫調也不再針對每位確診者一一執行,改限縮至年長與高風險族群,無症或輕症患者則改...
「疫調也不再針對每位確診者一一執行,改限縮至年長與高風險族群,無症或輕症患者則改採網路申報足跡動線。」圖為消毒中的防疫巴士。 圖/歐新社

疫情雖然會有盡頭,但持續暴走的高峰期,卻可能直接衝撞3月9日將舉行的總統大選日。...
疫情雖然會有盡頭,但持續暴走的高峰期,卻可能直接衝撞3月9日將舉行的總統大選日。 圖/中新社

▌疫情導致選舉活動陷差池

2月17日,南韓單日確診數正式突破10萬人大關,照這樣的速度,到3月9日選舉當天,單日確診規模可能突破20萬人以上。

與過往總統大選不同的是,受限於疫情,自去年中下旬開始,各黨確認由誰競選總統後,候選人的競選行程幾乎「緊縮到最少」,尤其是室內行程,無法再像以往一樣盡可能讓各家媒體記者參與,而是改由幾家媒體組成採訪團入內採訪後,再將素材統一供應給其他同業。

國民的黨總統候選人安哲秀的妻子——國立首爾大學醫學系教授金美暻——就在2月13日確診。由於金美暻連續幾天一直和安哲秀參與選舉行程,因而安哲秀也被歸類在「密集接觸者」,只是安本人已施打過3劑疫苗,而得以免隔離,卻也因擔憂病毒進一步傳播與社會負面觀感,而不得不暫停或延後各項選舉行程。

原本安哲秀預計於2月13日早上,舉行公開記者會,向最大在野黨——保守派的國民力量候選人尹錫悅提案,由民調來決定整合為一位候選人參選(韓文稱「候選人單一化」),卻因臨時得知妻子確診,而取消記者會,最後又改為1小時後透過視訊舉辦。其後各種會晤行程也都受到影響。

國民的黨總統候選人安哲秀的妻子——國立首爾大學醫學系教授金美暻——就在2月13日...
國民的黨總統候選人安哲秀的妻子——國立首爾大學醫學系教授金美暻——就在2月13日確診,雖然安已施打過3劑疫苗,照理不須隔離,卻因擔憂病毒進一步傳播與「社會負面觀感」,不得不暫停或延後各項選舉行程。圖為安哲秀拜票時買人蔘。 圖/歐新社

面對疫情爆發兩年來的最大規模確診潮,各黨競選團隊都相當警覺,因為在選舉剩下不到3週、兩大主要候選人盤勢又處於緊繃態勢,若候選人本人感染,各種掃街拜票行程、與選民面對面互動的機會,勢必都得取消,這些皆非靠改遠端視訊舉行能達到的宣傳活動,就連剩下幾次可以最有效曝光的電視辯論會,也可能無法參與。

因此若候選人本身確診新冠病毒,將形同被冷凍,而在此同時其他競爭對手也不會因此停下腳步,所以對於候選人來說,確診就宛如「宣判死刑」。

只是在選舉期間,各種室內外行程緊湊的情況下,與越多人接觸也就表示感染機會更大,對各黨候選人而言,剩下幾週的競選活動,就宛如高風險賭注。

而不只候選人的活動因疫情而受到影響,如何讓選舉在疫情高峰期間有效舉行,也成為南韓面臨的頭痛問題。

「若候選人本人感染,各種掃街拜票行程、與選民面對面互動的機會,勢必都得取消。」圖...
「若候選人本人感染,各種掃街拜票行程、與選民面對面互動的機會,勢必都得取消。」圖為目前民調微幅領先的在野黨候選人尹錫悅。 圖/歐新社

「候選人本身確診新冠病毒,將形同被冷凍,而在此同時其他競爭對手也不會因此停下腳步...
「候選人本身確診新冠病毒,將形同被冷凍,而在此同時其他競爭對手也不會因此停下腳步,所以對於候選人來說,確診就宛如『宣判死刑』。」 圖/歐新社

▌處於疫情高峰的選舉該如何展開?

事實上,早在2020年、疫情爆發初期,當時確診規模一度位居世界第2(當時僅次中國)的南韓,透過篩檢、疫調等高強度病毒圍堵政策,讓確診規模很快趨緩,並在4月初舉行國會選舉,成為疫情爆發後,世界第一個順利展開投開票的國家。

當年南韓確立起疫情下的投票模式——各個投開票所,選民排隊等候領取選票與投票,間隔皆須維持在2公尺,進入投票站前須以乾洗手劑消毒,之後由選務人員提供塑膠手套,穿戴後領取選票,進入投票所內蓋章,再出來投進票箱。

從疫情爆發後,南韓先後歷經了2020年4月的國會選舉與2021年的首爾、釜山兩大市長補選,兩回投票過程皆非常順利,未發生選民或選務人員在投票過程被集體感染的問題。但當時確診規模幾乎每天呈現3位數,經過兩年後的現在,單日確診數已來到6位數,過去兩回「疫情中的投票模式」,是否還能順利移植到本次總統大選,也引發社會疑慮。

隨著3月9日總統大選逼近,在確診規模每週倍增的情況下,南韓立刻浮現了一個難題:

當每日確診數都是數萬、數十萬起跳,難保選舉當天,會有超過百萬的確診者在家隔離,而無法出門投票。

「當每日確診數都是數萬、數十萬起跳,難保選舉當天,會有超過百萬的確診者在家隔離,...
「當每日確診數都是數萬、數十萬起跳,難保選舉當天,會有超過百萬的確診者在家隔離,而無法出門投票。」 圖/歐新社

如果大量選票因疫無法催出,選舉結果又在極小的驗票爭議範圍內,後續的韓國政情又將如...
如果大量選票因疫無法催出,選舉結果又在極小的驗票爭議範圍內,後續的韓國政情又將如何發展? 圖/路透社

特別是目前執政的進步派共同民主黨候選人李在明,與在野的進步派國民力量候選人尹錫悅,各家民調機構的結果,支持率都處於誤差範圍內,此番情況下若逾百萬人無法投票,足以撼動選情。

南韓《公職選舉法》第155條規定:「投票時間為選舉日的上午6時至下午6時(若為補選,則至下午8時),但投票結束時,為投票而在投票所等候的選民,可在拿到號碼牌後投票。」

為確保所有選民的參政權,讓疫情盡可能不致於影響選民投票,南韓朝野與中央選舉管理委員會(下面簡稱「選管委」),近日就開始針對「疫情下的選舉」該如何順利舉行,展開連串協商。一開始,朝野研擬修改《公職選舉法》,將法定投票時間延後到下午9點結束;並且讓確診者與隔離者另外前來投票。

但選管委認為,投票延長3小時,會為選務工作帶來沉重負荷,因而提議在法定選舉時間內,加開設置確診者與隔離者專用的投票處與動線即可。朝野與選管委的協商,遲遲無法達成共識,最後由總統主持的國務會議通過修正決議案,將法定選舉時間延後至下午7點半,多出的1個半小時,讓確診者與隔離者,能在這段時間出門投票。

圖/歐新社:「最後由總統主持的國務會議通過修正決議案,將法定選舉時間延後至晚間7...
圖/歐新社:「最後由總統主持的國務會議通過修正決議案,將法定選舉時間延後至晚間7點半,多出的1個半小時,讓確診者與隔離者,能在這段時間出門投票。」 圖/歐新社

▌投票延後結束,導致出口調查與開票延宕

但不論投票延後到9點或6點半,接下來都會導致出口民調與開票作業受延宕的問題。原本南韓的三大無線電視台(KBS、MBC、SBS)會佈下重金,聯合合作的民調公司,在投票所50公尺處設置出口民調調查站,並在法定投票一結束的晚間6點整,立刻公開出口民調結果。

在台灣,投票時間結束後就會立刻確認票箱,並在現場選務人員與民眾監票下開票,南韓則是清點好票箱後,集中送往各行政區旗下指定的開票所開票,盤點、運送和再盤點都需要時間。因此過往在選舉於下午6點結束後,通常確認與運送票匭都會耗上時間,大致都得等到晚間7點或8點以後才會一一開票,電視台的開票轉播,此時才會開始出現開票數字。而加上選舉人數眾多、幅員遼闊,開票作業相當緩慢,計票到午夜後還未分出勝負的情況相當常見。

而近十多年來,包括總統在內的幾次選舉,老三台公布的出口民調不僅精準預測結果,就連得票率都能極為接近實際選舉結果,因而在等待漫長的開票作業下,出口民調就成為輿論在緩慢開票時的重要參考指標。

但在目前疫情嚴峻的情況下,數十萬或數百萬出來投票的確診者與隔離者,在投票後接受出口民調的意願會不會降低、進而導致出口民調結果生變,與實際選舉結果產生落差,將是個問題。

疫情中的選戰打得難分難解,還得看「病毒臉色」,誰都無法搶得先機。圖為首爾的下棋老...
疫情中的選戰打得難分難解,還得看「病毒臉色」,誰都無法搶得先機。圖為首爾的下棋老伯。 圖/法新社

能確定的是,當投票截止時間延後,包括出口民調公布和開票時間也將順延,因此結果勢必更晚揭曉。特別是目前李在明與尹錫悅兩位候選人,選情處於膠著的情況下,很可能開票當天晚上都無法立刻得知勝負,而得「守夜」到隔天早上,才能有比較清晰的輪廓出現。

而就算確診者與隔離者能出來投票,會不會因疫情而影響整體選民實際出來投票的意願,各陣營競選團隊都憂心忡忡,深怕選民不出來投票,自家「基本盤」難以催出,而對選舉結果產生不利。但目前為止,也難以斷定這樣的情況會對哪位特定候選人,造成何種正面或負面影響。

南韓的疫情正步向如其他歐美國家快速大規模蔓延的趨勢,政府、防疫部門與選務機關,正為確保選舉能順利舉行,而費盡心思;恰巧碰到選情膠著緊繃,讓各候選人陣營得步步為營,在儘可能極大化與選民接觸的同時,還要確保自己和競選團隊不被病毒感染。疫情下的南韓總統大選,充滿不安與諸多難以預測的變數。

但在目前疫情嚴峻的情況下,數十萬或數百萬出來投票的確診者與隔離者,在投票後接受出...
但在目前疫情嚴峻的情況下,數十萬或數百萬出來投票的確診者與隔離者,在投票後接受出口民調的意願會不會降低、進而導致出口民調結果生變,與實際選舉結果產生落差,將是個問題。圖為三名主要總統候選人:尹錫悅(左)、安哲秀(中)、李在明(右)。 圖/歐新社


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定居首爾過著採訪與寫稿生活的駐韓獨立記者。畢業於成功大學政治系,總是被誤認為是韓國學生,實際上是土生土長的台灣人。目前經營韓半島新聞平台,並將南北韓報導與評論供應給BBC中文網、公視、端傳媒等華文媒體。▎FB:韓半島新聞平台

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