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八重山物語(三):西表山貓棲居的南方沉睡寶庫

2016/10/04 阿潑

第一次世界大戰後,工業化時代來臨,石炭需求大增,當時是西表礦坑的鼎盛時期。圖為西...
第一次世界大戰後,工業化時代來臨,石炭需求大增,當時是西表礦坑的鼎盛時期。圖為西表炭坑舊址。 圖/維基共享

(前情提要/離開石垣島後,來到西表島...八重山物語(二):移民共譜的族群記憶

對大多數人來說,比起沖繩、石垣島,甚至是竹富島、與那國島,西表這個僅只2300人的小島顯得沒沒無聞,也甚難激起旅客的興趣,但因為讀過《八重山的台灣人》,我們知道這個島是礦區,有大量台灣人移居在此當礦工,像是第一個章節開頭提到的「芳澤佳代」一家,就是從台灣移居西表島採礦:1943年,芳澤佳代的哥哥張反追隨表哥的足跡來到西表島,在浦內川支流宇多良川沿岸的丸三礦業所宇多良礦坑當起礦工。

松田良孝寫著:「西表礦坑是明治政府列入國策而推展開發計畫的礦坑,在井三物產、大倉祖等明治政府御用資本家的經營下,展開明治時期的開發。」他援引《沖繩‧西表炭坑史》為證:

依國家政策之需,西表礦坑的開發是為了因應日本的海外進出,無庸置疑地,也是為了達到軍事目的。

這是大正時期,第一次世界大戰後,工業化時代來臨,石炭需求大增,也是西表礦坑的鼎盛時期。

我對礦坑的想像很貧乏,首先想到金瓜石,再是想到長崎的軍艦島,甚至基隆那早就被填平,只剩下幾個文字銘刻在碑面上的煤井,都浮現腦海,就是想像不到西表島該有的模樣。抵達西表島,任何一個想像都無法鉗合,因為率先迎接我們的是「石虎」,亦即西表山貓——自太原港港口大廳開始,就有許多山貓符號,而司機一路叨叨絮絮導覽,重點也不離西表山貓的生態。

作為西表島自然生態的重要資產,全島四處可見保護西表山貓的提醒標語。 圖/維基共享
作為西表島自然生態的重要資產,全島四處可見保護西表山貓的提醒標語。 圖/維基共享

據聞過去台灣與琉球弧諸島與大陸相連,在海平面上升後,也就各自留下石虎足跡。因為在叢林大河生存,西表山貓因而擁有獨特的技能——游泳。除此之外,與台灣石虎別無二致,都是雜食且夜行性生物,當然也容易被車撞死。為了保護西表山貓,西表島設置多種保護設施,包含行車路阻、車速限制,與無所不在的告示牌,甚至,為了讓他們有完整的棲地,幾乎環島的縣道215號線僅環了三分之二島,留有三分之一未開發。

西表島九成以上地區被原始叢林覆蓋。因為叢林、河流滿佈,在這個公路建設之前,散落在這裡的三四個部落都是靠船對外聯繫,彼此之間幾乎沒有往來。

謝安琪說,為了不破壞紅樹林生態,甚至還往外造陸在開路,因此沿途我們所看到的紅樹林,竟都在內陸那一側。

待車停在西表島西北邊的浦內時,我們往浦內川的登船處而去,走過泥土路,見到一望無際的河川與茂密的亞熱帶叢林時,令我不禁回想起婆羅洲熱帶雨林的旅行。

確實,當船出航,紅樹林和亞熱帶樹種夾道相迎,河道寬闊暢流的感受,非常相似,沙洲上幾隻白鷺鷥不以為意地整理羽毛,一個小動物猛然閃過眼前,當我興奮地想要大叫「山貓」時,旋即想起那是夜行性動物,那這身影是什麼呢?

西表島九成以上地區被原始叢林覆蓋,紅樹林與亞熱帶植物交錯,也讓西表島被稱為日本的...
西表島九成以上地區被原始叢林覆蓋,紅樹林與亞熱帶植物交錯,也讓西表島被稱為日本的亞馬遜。 photo credit:Norio NAKAYAMA(CC BY-SA 2.0)

「山豬吧。」同行友人很肯定。

「我喜歡山豬肉,而且要生吃。」另一位友人詢問船長最愛、最推薦的當地料理是什麼,他如此回答。順帶介紹他開的餐廳有賣,大家去那裡不但可以吃到,還可以聽三線表演。

準備回程時,船長跳下船,將船上的獨木舟放到岸上的空檔,謝安琪對我們介紹:「這是船公司的老闆,我都叫他平良先生。」聽說船公司老闆親自開船,我們仍不以為意,但謝安琪接下來的介紹,讓大家都跳起來了,「他上個月才跟夏川里美到台北,擔任沖繩觀光大使,還上台表演。他是當地知名的歌手。」

這介紹讓我們驚叫連連,當謝安琪轉頭對平良先生說她的介紹時,只見他略微害羞地笑了笑,然後低頭滑手機。「開船也需要導航嗎?」我忍不住開玩笑。

但他並非設定導航,而是翻找出在台北表演的照片,羞赧地秀給大家看。眾人又是一陣尖叫。於是,趁他一邊開船,一邊訪問他。

第一個問題就是:「當船長的條件是?」平良先生回應:

當船長的條件之一,就是要熟悉這裡的水流與河道深淺。

船公司老闆平良先生在當地是知名歌手,上個月曾來台灣擔任擔任沖繩觀光大使。 圖/作...
船公司老闆平良先生在當地是知名歌手,上個月曾來台灣擔任擔任沖繩觀光大使。 圖/作者提供

平良先生,名為平良彰健,1954年生。他往上游的方向指,說原本是稻葉(いなば)那邊的人。稻葉位在浦內川中游的位置,1970年因沒有水電,生活不易,遭到廢村。居民漸漸往外遷移,他的故鄉也從這個世間消失,成為他最懷念的、西表島最美的地方。

「稻葉」,從字面想像,是種稻的村落,我後來查了一下稻葉的歷史,發現:稻葉初期稍具規模的產業,就是大正到昭和時期經營的石炭事業,當時浦內川上中下游,乃至於支流宇多良川都有礦坑。而稻葉坑,是共立炭坑這個公司管理的,並在那裡設有事務所。後來因為瘧疾之故,終止採礦,移到他處。

除了礦業外,國營的林業、製材業也是這個部落的產業。西表島的國有林大概有兩萬公頃以上面積受到保護,在戰爭正炙之時,為了打開這個「南島的寶庫」,本島與沖繩政府開始調查,並開始了20年的砍伐、造林計畫:先是沿著浦內川沿岸伐木,再來栽植砂糖樽用的榑板、抗木與枕木等木材。

1938年,稻葉設置了西表島砍伐所,並招募大批人力從事林業,甚至在當地小學開始訓練林業技術員。然而,1944年11月,稻葉受到大洪水侵襲,死傷者眾,也摧毀了當地的林業發展。

戰後,1950年代,森林開發再起。日本的岩崎產業和沖繩民間組織共同出資,成立製造紙漿專用的伐木公司,名為八重山開發株式會社。因韓戰與其他外界因素,這個產業曾經有非常輝煌的光景,也有衰落的時候,一直到1972年,沖繩回歸日本,西表島大半地區被指定為國家公園,森林也屬國有,相關開發產業才告終結。

但對稻葉聚落的居民來說,生活又是如何呢?

西表島叢林、河流四佈,除了公路,當地聚落對外聯繫的交通管道就是船隻,平良先生說,...
西表島叢林、河流四佈,除了公路,當地聚落對外聯繫的交通管道就是船隻,平良先生說,當船長的條件之一,就是要熟悉這裡的水流與河道深淺。 圖/作者提供

戰爭結束後,這個聚落沿著浦內川闢出水田,隨著戰事結束,返鄉的人也加入了這個農作活動,聚落也日漸盛大,到了1960年,正好是平良彰健準備上學的時候,已經是個15戶的聚落。

人們在這裡定居的理由是,每一戶可以獲得的水田面積很大。根據1962年的統計,稻葉部落一戶農家可分得的水田面積可以達到一百七十公畝,其他的聚落則不到一百公畝。除此之外,因為農道開拓,藉著馬車通行運送山林資源也就便利,讓更多人移住這個地方。又因為米價保護措施,農民的生活過得非常好。

當時還有許多調查者來訪,調查這聚落的自然生態資源。平良彰健的父親,當時就開著船,載著這些研究者在浦內川內穿梭。也因為如此,後來開了個浦內川觀光船公司,之後將這公司留給了兒子。

就這些利基看來,這個聚落本是富庶可期的。確實,1958年開始,當地政府即想讓這個聚落擴張成有一百五十戶,約七百五十人的聚落,當時以八重山開發株式會社為主,進行招攬林業從事者移民計畫。然而,為了確保耕地面積,能夠移入開拓者的數目並沒有辦法擴增,必須縮小,相關的道路開發計畫基礎也就遭到困難。

然而,日本政府仍想大力開發此地,畢竟,失去了台灣這個寶庫,他們必須要讓在台灣蓄積的亞熱帶農業知識可以繼續被累積,並傳承後代,於是看上西表島這個「沈睡中的寶庫」,他們甚至提議開設農業中心,其目的有:(一)提高日本國民生活水準;(二)促進日本海外貿易;(三)對東南亞諸國進行農業技術援助;(四)發展面向中南美洲的日本移民事業;(五)救助東南亞貧困諸國等等。

結果,這計畫並沒有任何具體動向跟結果。

平良先生出身的稻葉聚落,早年在日本政府扶植下以種稻為主,在歷經力人口外流與遭受颱...
平良先生出身的稻葉聚落,早年在日本政府扶植下以種稻為主,在歷經力人口外流與遭受颱風重創後,如今成了廢棄的村莊。圖非稻葉聚落。 photo credit:creawebpro( CC0 Public Domain )

直到1968年,娜定颱風帶來的豪雨,嚴重破壞這個聚落,甚至比1944年的大洪水水量更大更多。平原彰健還清楚記得這個災難發生時,他還在收割稻米。即使他們獲得補償金,但隨著人口往外遷移,那裡也因為沒有水電,村落漸漸衰敗。當1969年,堅持不走的平原家,也搬到浦內後,這個聚落再也無人,成了被廢棄的村莊。

後來,我從一本稻葉聚落的口述史中,看到平原彰健的媽媽マサ的回憶,她說,當時家裡有水牛,最初是跟鄰居借的,後來從石垣島買水牛,名叫太郎。而米的品種是台中米,是其他人去台灣觀光時帶回來的,因為很多,所以分了分,他們也就種起了台灣稻。

看到這段,我突然會心一笑,那天下午,我們在西表島搭乘水牛過海到不遠處的由布島時,車夫聽到我們從台灣來的,便說他曾經在高雄工作過,而後拍了拍眼前的大水牛:「這叫慎太郎,十八歲,同樣是台灣製的。」(後來我們看到水牛家族的系譜,慎太郎的阿公,是由布島第一隻水牛,名字也叫太郎)

我們知道八重山的水牛來自臺灣,西表島有許多台灣礦工,但沒想到,在一個廢棄的村落的口述史,看到這個以稻米為傲,林業茂盛的地方,原來也差點成為台灣的複製品,還種有台中的稻米啊。

八重山的水牛來自臺灣,西表島有許多台灣礦工,以稻米為傲稻葉聚落,原來也差點成為台...
八重山的水牛來自臺灣,西表島有許多台灣礦工,以稻米為傲稻葉聚落,原來也差點成為台灣的複製品。 圖/作者提供

八重山物語(四):西表炭坑,戰爭解放的綠色監獄 | 文化視角 | 轉角國際 udn Global


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阿潑

一日文字工,終生工文字。時常離開台灣,就是離不開地球。著有《憂鬱的邊界》《介入的旁觀者》《日常的中斷》,合著有《咆哮誌》《看不見的北京:不同世界 不同夢想》等。 ▎FB:島嶼無風帶

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