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基輔的最後一頭大象:烏克蘭動物園的500公里火線奇蹟

2022/03/02 轉角24小時

 圖/美聯社
圖/美聯社

▌基輔的最後一頭大象:烏克蘭動物園的500公里火線奇蹟

「戰火無情,但我們絕不放棄我們的動物夥伴。」俄國入侵烏克蘭的基輔首都圍城戰,正進入平民死傷持續擴大的慘烈狀態。但在各種心碎的戰爭故事中,另一個被捲入殺戮戰火的角落——基輔動物園——卻成為見證「人類既溫暖又殘酷」的人間廣角鏡。因為在2月26日凌晨,基輔圍城戰役最血腥的第一夜,俄國空降軍與特種部隊的侵略路線,就直接在首都西區、本該充滿驚喜與歡笑的基輔動物園一帶血腥開打。儘管兩軍血戰一晝夜的決死廝殺,後來以烏克蘭軍民的防守勝利為是日結局,但俄軍的砲彈與轟炸卻一度危及動物園園區。

直到今天,各種圍城的槍戰、空襲、與入侵者日夜不停的火箭轟炸,仍不斷把位於首都橫貫幹道旁的動物園推往戰爭前線——因此,決心守住園區的動物管理員們,才決定啟動一項「成功率未知」的動物救援計畫,試圖穿越俄國侵攻軍層層集結的圍城封鎖線,帶著被迫捲入人類戰爭的動物們,撤離到邊境彼端、500公里之外的波蘭動物園。

這張由《美聯社》記者於3月1日所拍下的「戰地照片」,是基輔動物園的管理員,正溫柔安撫著園區內唯一、同時也是烏克蘭首都圈的最後一頭大象——賀拉斯(Horas)——根據園方在戰前的記載,賀拉斯是一頭17歲的亞洲象,他出生在柏林動物園,之後輾轉在俄國西部與烏克蘭之間,一直到2012年才被交換到基輔動物園,是園區內的最有名的動物明星、也是唯一的亞洲象。

但在2022年2月26日清晨,俄國發動侵烏戰爭的48小時後,第一次對首都基輔發動大規模地面襲擊的俄國空降軍,卻從基輔西區的舒里亞夫卡區,沿著橫貫首都的第二大幹道「勝利大道」朝市中心攻擊。當時俄軍的目標,是希望在最短時間內攻入7公里外、位於市中心的烏克蘭總統府,並以此擊斃或俘虜與對俄抗戰的總統澤倫斯基。

但俄軍的迂迴突擊,卻很快被基輔市民通報,並協同烏克蘭軍隊協同組織巷戰反擊——於是是夜凌晨,雙方就在「基輔動物園」外圍一帶爆發血腥激戰。雙方攻防的轟炸巷戰一直持續到隔天中午,並以俄軍的全滅為是日結局。

基輔動物園之戰雖然成為鼓舞烏克蘭軍民士氣的「抗俄捷報」,但轟在動物園外頭的殺戮砲火卻也顯示了侵略戰火的絕對無情。儘管園區裡絕大多數的動物都沒有被槍彈直接打中,但空襲不絕的爆炸巨響、傷兵死前的痛苦嘶吼、大地因炸彈的持續震動與空氣中越來越濃的煙硝氣味,卻都讓本就敏感的動物們感到極為驚恐與高度壓力————畢竟動物園本來是市民休閒與親子教育的重要場域,但寓教於樂的溫馨園區,卻成為見證人類廝殺見骨的彼岸地獄。

圖為基輔北方的布恰。 圖/美聯社
圖為基輔北方的布恰。 圖/美聯社

在26日巷戰結束過後,意識到首都圈已進入戰爭戒嚴的基輔動物園,也透過官網對外表示:動物園大致沒有受到戰火破壞,園區的電力、供暖與飼料儲糧也都還在安全範圍以上。但由於無法確定俄國侵攻軍何時會再度重返,因此園方也緊急下達封鎖命令——動物園將由最必要的獸醫、照顧員與緊急工程師...等50名員工「24小時駐守」。

但像是其他首都圈動物園所收容的獅子、獵豹...等高度敏感且可能會因為園區遇襲而有脫逃安全風險的猛獸動物,則開始透過跨國救援團體籌備,向波蘭邊境「緊急撤離」。

在國際志工與救援團體的全力救援下,位於波蘭中西部的波茲南動物園,一口就答應接應動物們的撤離行動——於是在2月28日、也就是俄軍攻擊過後,基輔撤離的動物們裝籠送上了「撤離卡車」,並目送他們悄悄西進、希望他們能在500公里外的波蘭,一切平安。

動物們被送上逃難卡車後,波茲南動物園的接應團隊也依照承諾地出現在烏波邊境的「見面集合點」。誰知疏散卡車一直沒有出現,並在是日晚間傳來一封讓兩間動物園都心涼絕望的求救簡訊:

「我們的前方公路正被俄軍的坦克兵團包圍...我們無法前進,沒辦法到波蘭了。」

於是焦急的志工團隊,只能在透過各方管道想方設法,希望透過各種軍民支援,替動物園的疏散卡車找出一條「避開俄軍的逃難路線」——但就在此時,極為戲劇化的奇蹟發生了——原來是烏波雙方的動物園成功聯繫到了基輔戰線的烏克蘭守軍,理解到此事對於鼓舞市民士氣有多麼重要的烏軍長官,當場就派出了戰鬥小隊,一路護航動物園卡車迂迴閃過了俄軍。最終,這台載著動物的撤離卡車,雖然遲到但卻毫髮無傷地成功穿越了邊境與波茲南的夥伴會合見面。

在把撤離動物交給波茲南動物園後,這台穿越500公里火線的奇蹟卡車,也載滿著給動物園的補給飼料,轉往烏西大城利維夫。儘管穿梭救援的過程充滿誇張的故事與發展,但讓動物們平安脫離戰爭的故事,卻仍是這場歷史災難中難得振奮人心的歡呼時刻。

不過由於長途跋涉的風險過大,加上有些動物的敏感情緒與壓力感受性,並不適合這樣的緊急轉移。因此像是基輔動物園裡的大象賀拉斯、或者烏克蘭境內唯一一頭的大猩猩「東尼」,這些留下來的園區動物暫時沒有跟進撤離的規劃。

目前,仍處於圍城狀態的基輔動物園,會固定在Facebook上更新園區動態,「動物園有足夠的食物、供電力、熱氣和飲水,所以目前不需要額外幫助,謝謝大家的關心。祝福大家一切平安,萬歲烏克蘭!」

圖為前往烏波邊境的波茲南動物園團隊。 圖/Zoo Poznań
圖為前往烏波邊境的波茲南動物園團隊。 圖/Zoo Poznań


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